Coronavirus: i robot usano i raggi luminosi per uccidere i virus ospedalieri

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Il robot UVD impiega circa 20 minuti per trattare una stanza.

“Per favore, lascia la stanza, chiudi la porta e inizia a disinfettare” dice una voce dal robot.

“Ora lo dice anche in cinese”, mi dice Simon Ellison, vice presidente di UVD Robots mentre dimostra la macchina.

Attraverso una finestra di vetro, vediamo come la macchina autonoma naviga in una stanza d’ospedale simulata, dove uccide i microbi con un colpo di luce ultravioletta.

“Avevamo fatto crescere l’attività ad un ritmo abbastanza elevato, ma il coronavirus ha alimentato la domanda”, afferma il CEO Per Juul Nielsen.

Dice che i “camion” dei robot sono stati spediti in Cina, in particolare a Wuhan. Anche le vendite in altre parti dell’Asia e dell’Europa sono aumentate.

“L’Italia ha mostrato una domanda molto forte”, aggiunge Nielsen. “Sono davvero in una situazione disperata. Certo, vogliamo aiutarli.”

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La potente luce UV è già un mezzo comprovato per uccidere i microbi

La capacità produttiva è triplicata e il team ora assembla un robot di disinfezione al giorno nella sua struttura di Odense, la terza città della Danimarca, e sede di un centro di robotica in crescita.

Incandescente come una spada laser, otto lampadine emettono luce ultravioletta UV-C concentrata. Questo distrugge batteri, virus e altri microbi dannosi danneggiando il loro DNA e RNA, quindi non possono moltiplicarsi.

È anche pericoloso per l’uomo, quindi aspettiamo fuori. Il lavoro viene svolto in 10-20 minuti. Poi c’è un odore, proprio come i capelli bruciati.

“Esistono molti organismi problematici che causano infezioni”, spiega il professor Hans Jørn Kolmos, professore di microbiologia clinica all’Università della Danimarca meridionale, che ha contribuito allo sviluppo del robot.

“Se si applica una dose adeguata di luce ultravioletta in un periodo di tempo adeguato, si può essere abbastanza sicuri di sbarazzarsi del proprio corpo.”

Aggiunge: “Questo tipo di disinfezione può essere applicato anche a situazioni epidemiche, come quella che stiamo vivendo ora, con la malattia di coronavirus”.

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UVD ha triplicato la produzione dei suoi robot disinfettanti

Il robot è stato lanciato all’inizio del 2019, dopo sei anni di collaborazione tra la società madre, Blue Ocean Robotics e l’Università di Odense Hospital, dove il professor Kolmos ha supervisionato il controllo delle infezioni.

Ad un costo di $ 67.000 (£ 53.370) ciascuno, il robot è stato progettato per ridurre la probabilità di infezioni acquisite in ospedale (HAI) che possono essere costose da trattare e causare la morte.

Sebbene non siano stati effettuati test specifici per dimostrare l’efficacia del robot contro il coronavirus, Nielsen è sicuro che funzionerà.

“Il coronavirus è molto simile ad altri virus come Mers e Sars. E sappiamo che la luce UV-C li sta uccidendo”, afferma.

Più tecnologia aziendale

La dott.ssa Lena Ciric, professore associato presso l’University College di Londra ed esperta in biologia molecolare, concorda sul fatto che i robot di disinfezione UV possono aiutare a combattere il coronavirus.

I robot di disinfezione non sono un “proiettile d’argento”, afferma il dott. Ciric. Ma aggiunge: “Questi [machines] fornire una linea di difesa aggiuntiva “.

“Stiamo per avere molti pazienti affetti da coronavirus in vari ospedali. Penso che sia prudente essere consapevoli dei regimi di pulizia … dal punto di vista del controllo delle infezioni.”

Per essere pienamente efficaci, i raggi UV devono cadere direttamente su una superficie. Se le onde luminose sono bloccate da sporco o ostacoli, queste aree d’ombra non saranno disinfettate. Pertanto, è necessaria prima la pulizia manuale.

La luce ultravioletta è stata utilizzata per decenni nella depurazione dell’acqua e dell’aria e nei laboratori.

Ma combinarli con robot autonomi è uno sviluppo recente.

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Xenex

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Xenex ha anche un dispositivo che utilizza la luce UV

La società americana Xenex ha LightStrike, che deve essere posizionato manualmente, e offre luce UV ad alta intensità da una lampadina a forma di U.

La società ha visto un aumento degli ordini da Italia, Giappone, Tailandia e Corea del Sud.

Xenex afferma che numerosi studi dimostrano che è efficace nel ridurre le infezioni acquisite in ospedale e nel combattere i cosiddetti superbatteri. Nel 2014, un ospedale del Texas lo ha usato per la pulizia dopo un caso di Ebola.

Più di 500 centri sanitari, principalmente negli Stati Uniti. UU., Hanno la macchina. In California e Nebraska, è già stato usato per disinfettare le stanze d’ospedale dove i pazienti con coronavirus hanno ricevuto cure, afferma il produttore.

In Cina, dove è iniziata l’epidemia, è stata adottata una nuova tecnologia per aiutare a combattere la malattia.

La nazione spende già di più in droni e sistemi di robotica, secondo un rapporto della società di ricerca globale IDC.

Leon Xiao, Senior Research Manager di IDC China afferma che i robot sono stati utilizzati per una varietà di compiti, principalmente disinfezione, consegna di farmaci, dispositivi medici e smaltimento dei rifiuti e controllo della temperatura.

“Penso che questa sia una svolta per un maggiore utilizzo della robotica sia negli ospedali che in altri luoghi pubblici”, afferma Xiao. Tuttavia, lo spazio negli ospedali per distribuire robot e l’accettazione del personale sono sfide, afferma.

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YOUIBOT

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YouiBot ha rapidamente sviluppato un proprio robot di disinfezione

Il coronavirus ha spinto le aziende cinesi di robotica a innovare.

YouiBot, con sede a Shenzhen, produceva già robot autonomi e rapidamente adattò la propria tecnologia per realizzare un dispositivo di disinfezione.

“Stiamo cercando di fare qualcosa [to help]come tutti qui in Cina “, afferma Keyman Guan di YouiBot.

La startup ha adattato la base e il software di robotica esistenti, aggiungendo telecamere termiche e lampadine a emissione UV-C.

“Per noi tecnicamente, [it’s] non è difficile come immagini … in realtà è come Lego “, afferma Guan.

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YouiBot in un ospedale di Wuhan

Ha fornito fabbriche, uffici, un aeroporto e un ospedale a Wuhan. “Sta funzionando proprio ora nella sala bagagli … monitorando la temperatura corporea durante il giorno e uccide i virus di notte”, dice. Tuttavia, l’efficacia del robot non è stata ancora valutata.

Nel frattempo, la chiusura delle piante e altre restrizioni per frenare il coronavirus hanno reso difficile l’ottenimento di parti. “La mancanza di un singolo componente, [and] non possiamo costruire nulla “, aggiunge Guan, anche se sottolinea che le cose sono migliorate nelle ultime settimane, la situazione è migliorata.

“Non ci sono molte cose positive da dire sulle epidemie”, afferma il professor Kolmus, ma ha costretto l’industria a “trovare nuove soluzioni”.

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