La “fame di paura” più povera dell’India può ucciderci prima del coronavirus

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Ali Hasan non ha soldi per comprare cibo dopo la chiusura del negozio in cui ha lavorato

L’India è stata chiusa per fermare la diffusione dell’epidemia di coronavirus. Alle persone è stato detto di rimanere dentro, ma per molti dipendenti non è un’opzione. Vikas Pandey della BBC scopre come si stavano comportando nei giorni precedenti l’annuncio di martedì.

Il lavoro Chowk a Noida è spesso affollato da centinaia di uomini in cerca di lavoro come muratori.

Il piccolo incrocio stradale in questa zona suburbana di Delhi è un punto di accesso in cui i costruttori vengono per assumere lavoratori.

Ma è stato stranamente silenzioso quando ho guidato lì domenica durante lo spegnimento iniziale. Tutto era fermo; non si può mai immaginare di ascoltare il suono degli uccelli che cantano in una zona così affollata.

Ma l’ho fatto, quasi incredulo.

Presto vidi un gruppo di uomini rannicchiato in un angolo.

Mi sono fermato e ho chiesto loro, a distanza di sicurezza, se stavano ancora chiudendo.

Ramesh Kumar, che viene dal distretto di Banda nello stato di Uttar Pradesh, ha detto di sapere che “non ci sarà nessuno che ci assumerà, ma continuiamo a rischiare”.

“Guadagno 600 rupie ($ 8; £ 6,50) ogni giorno e ho cinque persone da sfamare. Tra pochi giorni finiremo il cibo. Conosco il rischio di coronavirus, ma non vedo morire di fame i miei figli.” ha detto.

Milioni di altri salari giornalieri si trovano in una situazione simile. La chiusura annunciata dal Primo Ministro Narendra Modi martedì sera significa che ora non hanno prospettive di reddito per le prossime tre settimane. Alcuni probabilmente finiranno il cibo nei prossimi giorni.

 
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Kishan Lal, uno sparatutto in risciò nella città settentrionale di Allahabad, non ha fatto soldi per quattro giorni.

L’India ha riferito di oltre 500 casi confermati e almeno 10 persone sono morte.

Diversi governi statali, tra cui l’Uttar Pradesh a nord, il Kerala a sud e la capitale nazionale di Delhi, hanno promesso trasferimenti di denaro diretti ai conti di lavoratori come il signor Kumar. Il governo del Primo Ministro Modi ha anche promesso di aiutare i dipendenti colpiti dal blocco.

Ma ci sono sfide logistiche.

Secondo l’Organizzazione internazionale del lavoro, almeno il 90% della forza lavoro indiana è impiegata nel settore informale, lavorando come guardie giurate, addetti alle pulizie, tiratori di risciò, venditori ambulanti, raccoglitori di rifiuti e aiuti domestici.

La maggior parte non ha accesso a pensioni, congedi per malattia, ferie pagate o qualsiasi tipo di assicurazione. Molti non hanno conti bancari e dipendono dai contanti per soddisfare le loro esigenze quotidiane.

Molti sono lavoratori migranti, il che significa che sono tecnicamente residenti in uno stato diverso da quello per cui lavorano. Poi c’è il problema della popolazione fluttuante: le persone che non vivono in nessuno stato per un lungo periodo mentre sono in movimento per trovare lavoro.

Akhilesh Yadav, ex primo ministro dell’Uttar Pradesh, ammette che queste sfide sono enormi e riconosce che “nessuno in nessun governo le ha mai affrontate prima”.

“Tutti i governi devono agire alla velocità della luce perché la situazione cambia ogni giorno. Dobbiamo attivare grandi cucine comunitarie e fornire cibo alle persone che ne hanno bisogno. Dobbiamo fornire denaro o riso e grano, indipendentemente da chi proviene da quale stato, “ha detto.

 
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Questo calzolaio, che non ha dato il suo nome, non sapeva perché la stazione fosse vuota.

Yadav è particolarmente preoccupato per il suo stato, che è il più popoloso dell’India, con circa 220 milioni di residenti.

“Dobbiamo impedire alle persone di viaggiare da una città all’altra per evitare la trasmissione della comunità. E un modo per farlo è garantire la sicurezza alimentare. Le persone si precipitano nei loro villaggi in tempi di crisi”, ha aggiunto.

Yogi Adityanath, primo ministro dell’Uttar Pradesh, ha dichiarato che una squadra di lavoratori sta seguendo le tracce di coloro che provengono da altri stati e che tutti coloro che necessitano di aiuto saranno sostenuti dal suo governo.

Le ferrovie indiane hanno sospeso tutti i servizi passeggeri fino al 31 marzo.

Ma pochi giorni prima dell’inizio della sospensione, il 23 marzo, centinaia di migliaia di lavoratori migranti hanno viaggiato su treni affollati da città colpite da epidemie come Delhi, Mumbai e Ahmedabad verso i loro villaggi negli stati di Uttar Pradesh e Bihar.

Ciò ha aumentato il rischio di trasmissione della comunità e gli esperti temono che le prossime due settimane saranno le più difficili per l’India.

Tuttavia, non tutti potevano permettersi di viaggiare nei loro villaggi.

Kishan Lal, che lavora come tiratore di risciò nella città settentrionale di Allahabad, ha affermato di non aver fatto soldi negli ultimi quattro giorni.

 

“Devo guadagnare per sfamare la mia famiglia. Ho sentito che il governo ci darà soldi, anche se non ho idea di quando e come”, ha detto.

Il suo amico Ali Hasan, che lavora come addetto alle pulizie in un negozio, ha detto di aver finito i soldi per comprare cibo.

“Il negozio è stato chiuso due giorni fa e non sono stato pagato. Non so quando aprirà. Ho molta paura. Ho una famiglia, come li darò da mangiare?” ha chiesto.

 
 

Milioni di indiani fanno anche soldi come imprenditori di strada, persone che possiedono piccole imprese e impiegano persone come loro.

Mohammed Sabir, che gestisce una piccola bancarella di bevande a base di yogurt a Delhi, afferma di aver recentemente assunto due persone, anticipando ulteriori affari durante le estati.

“Ora non posso permettermeli. Non ho soldi. La mia famiglia guadagna soldi dall’agricoltura nella mia città. Ma i loro raccolti sono stati danneggiati quest’anno da tempeste di grandine, quindi stavano cercando il mio sostegno.”

“Mi sento così impotente. Temo che la fame possa uccidere molti come noi prima del coronavirus”, ha detto.

 
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Mohammed Sabir non può pagare i suoi dipendenti

Tutti i monumenti sono anche chiusi nel paese e ciò ha avuto un impatto su molti che guadagnano denaro dal turismo.

Tejpal Kashyap, che lavora come fotografo presso l’iconica Porta dell’India a Delhi, ha affermato di non aver mai visto un calo così brusco degli affari.

“Le ultime due settimane sono state brutte, anche quando non c’erano chiusure. Non c’erano quasi turisti. Ora non posso nemmeno tornare al mio villaggio e non posso nemmeno lavorare. Sono bloccato qui a Delhi e costantemente preoccupato per la mia famiglia nel mio villaggio nell’Uttar Pradesh “ha detto.

Anche i conducenti di servizi di trasporto come Uber e Ola soffrono.

Joginder Chaudhary, che guida un taxi per i dipendenti delle compagnie aeree a Delhi, afferma che il governo dovrebbe fornire “un po ‘di sollievo a persone come me”.

“Capisco l’importanza del blocco. Il coronavirus è pericoloso e dobbiamo proteggerci. Ma non posso fare a meno di pensare a come sosterrò la mia famiglia se il blocco continuerà per settimane”, ha detto.

E alcuni non hanno nemmeno sentito parlare del coronavirus.

 
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Il fotografo Tejpal Kashyap afferma che gli affari vanno male da settimane

Un calzolaio, che ha rifiutato di dare il suo nome, ha affermato di aver “lucidato le scarpe della gente alla stazione ferroviaria di Allahabad per anni, ma ora nessuno si fa vedere”.

Ha detto che non sa nemmeno perché le persone hanno smesso di viaggiare.

“Non so cosa stia succedendo. Non molte persone vengono alla stazione in questi giorni. So che sta succedendo un coprifuoco, ma non so perché”, ha detto.

Vinod Prajapati, che vende bottiglie d’acqua nella stessa area, interviene nella conversazione.

“So tutto del coronavirus. È molto pericoloso, il mondo intero sta lottando. La maggior parte delle persone che possono pagare e avere un posto dove stare sono dentro. Ma per persone come noi, la scelta è tra sicurezza e fame. Cosa dovremmo scegliere? “Chiede.

Ulteriori rapporti e foto di Vivek Singh ad Allahabad

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