La repressione dei visti mette a rischio questi medici delle zone rurali

Nella sua pratica pediatrica a Sioux Falls, nel Dakota del Sud, il Dr. Alaa Al Nofal si prende cura di un massimo di 10 pazienti al giorno. Ne conosce alcuni da quando sono nati. Altri tratta ancora dopo essersi diplomato al liceo.

“Tratto questi bambini per diabete di tipo 1, problemi alla tiroide, cancro alla tiroide, disturbi della pubertà e malattie delle ghiandole surrenali”, ha detto.

L’esperienza di Al Nofal è fondamentale. È uno dei cinque endocrinologi pediatrici a tempo pieno in un’area di 150.000 miglia quadrate che copre sia il Sud Dakota che il Nord Dakota.

Come la maggior parte dell’America rurale, è una regione afflitta da una carenza di medici.

“Siamo molto fortunati ad avere il Dr. Al Nofal qui. Non possiamo permetterci di perdere qualcuno con la sua esperienza”, ha dichiarato Cindy Morrison, direttore del marketing di Sanford Health, un sistema sanitario senza scopo di lucro con sede a Sioux Falls che Gestisce 300 ospedali e cliniche in comunità prevalentemente rurali.

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Tuttavia, Sanford Health potrebbe perdere Al Nofal e molti altri medici che sono cruciali per la sua rete sanitaria.

Dott. Paziente noofal
Dr. Alaa Al Nofal [here with a patient] È uno dei soli cinque endocrinologi pediatrici del Sud e del Nord Dakota messi insieme.

Cittadino siriano, Al Nofal si trova a Sioux Falls attraverso uno speciale programma di sviluppo della forza lavoro chiamato Conrad 30 Visa Waiver, che praticamente rinuncia al requisito per i medici di completare la loro residenza con un visto di scambio per visitatori J -1 deve tornare al loro paese di origine. per due anni prima di richiedere un altro visto USA. La rinuncia Conrad 30 ti consente di rimanere negli Stati Uniti. UU. Per un massimo di tre anni, a condizione che accetti di praticare in un’area in cui vi è carenza di medici.

Dopo che il presidente Donald Trump ha emesso un divieto temporaneo di immigrazione Impedendo alle persone provenienti da sette paesi a maggioranza musulmana, tra cui la Siria, di entrare negli Stati Uniti Negli Stati Uniti, Al Nofal non è sicuro del suo futuro negli Stati Uniti.

“Siamo d’accordo sul fatto che si debba fare di più per proteggere il paese, ma questo ordine esecutivo avrà un effetto negativo sui medici di questi paesi che sono estremamente necessari in tutti gli Stati Uniti”, ha affermato Al Nofal. “Forse non vogliono più esercitarsi negli Stati Uniti.” L’azione è attualmente in un limbo legale dopo una corte d’appello federale. temporaneamente trattenuto il divieto

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Negli ultimi 15 anni, l’esenzione dal visto per Conrad 30 ha incanalato 15.000 medici stranieri in comunità emarginate.

Sanford Health ha 75 dottori in totale su questi esoneri dal visto e sette provengono dai paesi elencati nell’ordine esecutivo. “Se perdiamo il dottor Al Nofal e gli altri nostri medici J-1, non potremmo colmare le lacune critiche nell’accesso alle cure sanitarie per le famiglie rurali”, ha dichiarato Morrison di Sanford Health.

E il divieto potrebbe anche danneggiare la pipeline di nuovi medici. Il programma di esenzione dal visto Conrad 30 è realizzato da laureati J-1 non laureati in medicina che hanno completato la loro residenza negli Stati Uniti. UU.

Sud Dakota rurale
Mucche in un campo fuori dalle cascate di Sioux.

Più di 6.000 dottorandi all’estero iscriversi ogni anno a programmi di residenza negli Stati Uniti. UU. attraverso i visti J-1. Secondo l’American Association of Medical College, circa 1.000 di questi tirocinanti provengono da paesi coinvolti nel divieto. Ai titolari di visto J-1 che erano fuori dal paese quando il divieto è entrato in vigore era vietato l’ingresso negli Stati Uniti. UU. E non possono iniziare o finire la scuola mentre il divieto è in vigore.

Il Dipartimento di Stato ha detto a CNNMoney che il governo può rilasciare visti J-1 a persone che provengono da uno dei paesi bloccati se è nell’interesse nazionale, ma non ha confermato se la carenza di medici qualificarsi per tale considerazione.

“Lo stress e la preoccupazione generati dall’ordine esecutivo a breve termine potrebbero avere implicazioni a lungo termine, dal momento che un minor numero di medici sceglie programmi di formazione negli Stati e successivamente aumenta il deficit dei fornitori disposti a praticare nelle aree emarginate e rurali”, ha affermato. Dr. Larry Dial, vice preside di affari clinici alla Marshall University School of Medicine di Huntington, West Virginia.

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Al Nofal ha frequentato la scuola di medicina a Damasco, la capitale della Siria, e ha completato la sua residenza all’Università del Texas con un visto J-1. Ha proceduto in una borsa di studio presso la Mayo Clinic e quindi ha presentato una domanda di esonero dal J-1, che lo ha messo a Sioux Falls.

Diciannove mesi dopo il loro fidanzamento triennale, Al Nofal tratta o serve direttamente come consultare un medico più di 400 pazienti pediatrici al mese in media.

Vede la maggior parte dei suoi pazienti presso la Clinica di specialità per bambini di Sanford a Sioux Falls, dove spesso le famiglie trascorrono ore per un appuntamento. Una volta al mese, vola su un piccolo aereo per vedere i pazienti in una clinica ad Aberdeen, a circa 200 miglia di distanza.

bambini di Sanford
Molti dei pazienti del Dr. Al Nofal trascorrono ore per vederlo alla Clinica pediatrica di Sanford a Sioux Falls.
Aberdeen Hospital
Una volta al mese, il Dr. Nofal vola ad Aberdeen, S.D. per vedere i pazienti in una clinica di estensione.

“Non è facile essere un medico in questo ambiente”, ha detto Al Nofal, citando le lunghe ore e i famosi inverni freddi del South Dakota. “Ma come medico, sono addestrato per aiutare le persone in qualsiasi circostanza e ne sono orgoglioso.”

È uno dei motivi per cui Al Nofal e la moglie americana Alyssa hanno lottato per venire a patti con il divieto di visto..

“Ho un bambino di 10 mesi e non posso viaggiare in Siria ora. La mia famiglia in Siria non può venire qui”, ha detto. “Ora la mia famiglia non può incontrare il loro primo nipote.”

“So che se andiamo via, probabilmente non potrò mai tornare indietro”, ha detto. Inoltre non vuole viaggiare in nessuna parte del paese in questo momento. “Ho paura di come mi tratteranno”, ha detto. Teme anche di essere detenuto in aeroporto, anche se viaggia in un altro stato.

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Almatmed Abdelsalam, originario di Bengasi, in Libia, aveva programmato di iniziare a esercitare la professione di medico di famiglia a Macon, in Georgia, attraverso il programma di esenzione dal visto dopo aver completato la sua residenza presso la School of Medicine della University of Central Florida a luglio .

Stava andando tutto bene. Abdelsalam, che tratta i pazienti ospedalieri e i veterani, ha presentato domanda di esenzione dal visto ed è stato accettato. Ha firmato un contratto di lavoro con Magna Care, che fornisce medici a tre ospedali nell’area di Macon, e ha iniziato a cercare case per trasferire se stesso, sua moglie e i loro due bambini piccoli durante l’estate.

almatmed abdelsalam
Dr. Almatmed Adbelsalam con la sua famiglia.

Ma c’era un ultimo passo. Affinché la domanda di esenzione dal J-1 sia completata, è necessario ottenere l’approvazione definitiva da parte del Dipartimento di Stato e dei servizi di cittadinanza e immigrazione degli Stati Uniti.

“L’ordine esecutivo è arrivato nel mezzo di quel processo, interrompendo la mia richiesta al Dipartimento di Stato”, ha detto.

Poiché è un cittadino libico (anche la Libia è soggetta al divieto di visto), Abdelsalam teme il risultato.

“L’ospedale di Macon ha urgentemente bisogno di medici. Anche se mi hanno assunto, non sono sicuro di quanto possano aspettarmi”, ha detto.

“Nessuno può sostenere che è necessario mantenere il paese sicuro, ma dobbiamo anche mantenerlo sano”, ha detto. “Medici come me, formati negli Stati Uniti In alcune delle migliori scuole, sono un vantaggio, non una responsabilità.”

CNNMoney (New York) Pubblicato per la prima volta il 10 febbraio 2017: 19:47 ET

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