Aguada Fenix: la mappatura laser rivela il tempio Maya più antico e più grande

È un lavoro scrupoloso che ha portato a una completa carriera.

Ma ora gli archeologi, o almeno i loro strumenti, stanno raggiungendo il cielo.

Una nuova tecnica di telerilevamento chiamata lidar, o rilevamento e raggio di luce, può produrre modelli dettagliati di qualsiasi terreno, rivelando segreti generalmente nascosti da cime degli alberi e foreste.

Questa mappatura laser sta aumentando la velocità e la portata delle scoperte archeologiche e ha ora rivelato la più antica e più grande struttura cerimoniale mai costruita dai Maya, coprendo più terreno della Grande Piramide di Giza, in Egitto.

“È così grande in orizzontale che se cammini per il sito, sembra una parte del paesaggio naturale. Non riconosceresti la sua forma rettangolare. Ma il lidar era bello”, ha detto Takeshi Inomata, professore di antropologia all’Università dell’Arizona e autore principale di un articolo sulla scoperta, che ha pubblicato mercoledì nel Rivista Nature.
Una veduta aerea della parte sud-ovest dell'altopiano principale di Aguada Fenix.

“Senza lidar, probabilmente riconoscerei L’importanza di questo sito alla fine. Ma ci sarebbero volute molte stagioni di meticolosa mappatura sul terreno “, ha detto.

Chiamato Aguada Fénix, questo sito Maya precedentemente sconosciuto a Tabasco, in Messico, fu costruito tra il 1.000 a.C. C. e 800 a. C. L’enorme piattaforma sopraelevata è da 10 a 15 metri sopra l’area circostante con nove strade rialzate che si estendono dalla piattaforma.

Inomata ha dichiarato che il suo volume, 3,8 milioni di metri cubi, è più grande della Grande Piramide di Giza, in Egitto (2,6 milioni di metri cubi), sebbene sia molto più corto della piramide.

La piattaforma sarebbe stata utilizzata per i rituali e la squadra ha trovato al centro asce di giada e altri oggetti preziosi, ha affermato Inomata.

Asce scavate nel sito, risalenti al 1000-700 a.C. C. Sono stati trovati anche altri oggetti preziosi.

“Il rituale probabilmente ha coinvolto processioni sulle strade rialzate e il raduno di un gran numero di persone nella piazza rettangolare. Era un luogo di ritrovo per la comunità, che probabilmente ha motivato le persone a costruirlo.”

I Maya erano una civiltà mesoamericana che fiorì in Messico e in America Centrale dal 2000 aC fino ai tempi dei conquistatori spagnoli. nel 16 ° secolo, sono noti per le piramidi più alte e sfalsate costruite in luoghi come Chichén Itzá.

Cambio di gioco

Lidar ha rivoluzionato il campo dell’archeologia nello stesso modo in cui ha fatto la scoperta della datazione al radiocarbonio negli anni ’40, afferma Patricia McAnany, archeologa Maya e professore all’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill, che non era coinvolta. nella ricerca.

La mappatura laser scopre dozzine di antiche città Maya

La tecnica si basa su impulsi laser, che vengono emessi da un aereo o da un drone, e i segnali recuperati generano dati. L’elaborazione delle immagini può generare modelli di terreno nudo da cui la vegetazione è stata rimossa digitalmente.

“Linee rette e angoli in un modello di terreno nudo suggeriscono elementi che hanno origini umane piuttosto che geologiche”, ha scritto McAnany in un commento sullo studio pubblicato anche su Nature.

Precedentemente preso anni di lavoro sul campo per mappare una grande antica città Maya come Tikal in Guatemala e Caracol in Belize, McAnany ha detto nel commento.

“Ho trascorso migliaia di ore di lavoro sul campo camminando dietro un uomo del posto con machete che tagliavano le linee rette attraverso la foresta”, ha detto McAnany. “Questo processo crea una griglia all’interno della quale gli archeologi procedono a piedi per individuare eventuali strutture presenti. Quindi, dopo ulteriori tagli di machete per rivelare gli angoli, la forma e l’altezza delle costruzioni antiche, le strutture potrebbero finalmente essere mappate.

Oltre a mappare Aguada Fenix ​​dal cielo, il team ha anche scavato il sito, scoprendo vasi di ceramica e altri oggetti.

“Le immagini Lidar di un volo aereo possono fornire più informazioni di quante ne possano generare decenni di studi archeologici convenzionali”, ha affermato.

Collaborazione umana

Quest’ultima scoperta fa luce su una domanda centrale in archeologia: come si è sviluppata la vita della comunità? Hai iniziato con la vita sedentaria in piccoli villaggi o incontri regolari per attività rituali, come celebrazioni religiose o astronomiche?

McAnany ha affermato che la vita sedentaria è stata generalmente pensata per aver spianato la strada a riunioni rituali, ma stanno emergendo nuove prove che suggeriscono che era il contrario.

Nel sito appena scoperto, lo studio afferma che la mancanza di piattaforme residenziali ha suggerito che i suoi abitanti vivessero almeno parzialmente in mobilità.

Scultura in pietra rinvenuta ad Aguada Fenix ​​risalente al 1000-700 a.C. C.

Inomata ha affermato che la scoperta sfida anche la visione tradizionale secondo cui i grandi progetti di costruzione antica richiedevano una forte disuguaglianza d’élite e sociale.

Non sono stati trovati chiari indicatori di marcata disuguaglianza sociale, come sculture che raffigurano individui di alto livello, ha detto Inomata, il che significa che la costruzione di Aguada Fénix è stata eseguita in “assenza di una potente élite”.

“Anche se probabilmente c’erano alcuni leader che hanno avuto un ruolo centrale nella pianificazione e organizzazione di tale lavoro, il fattore principale è stata la partecipazione volontaria delle persone a tali costruzioni. Ci dice il potenziale di collaborazione umana che non richiede necessariamente un governo centralizzato”. .

Angelo Narcisi

Angelo Narcisi

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