Anche se l’Europa volesse staccarsi dalla Cina dopo Covid, non potrebbe

Tuttavia, le azioni della Cina dall’inizio della pandemia non hanno portato alla conclusione a Bruxelles che ora è il momento che l’Europa si raffreddi sulla Cina.

Nonostante le accuse di aver nascosto la malattia all’inizio, diffondendo disinformazione e la sua controversa “diplomazia mascherata” – attraverso la quale lo stato cinese ha esportato forniture mediche come maschere e abiti quando il virus ha colpito l’Europa nella speranza di una vittoria delle pubbliche relazioni, anche se questo ha fallito in alcuni casi – numerosi dati di entrambi gli Stati membri e delle istituzioni dell’UE hanno dichiarato alla CNN che l’epidemia ha effettivamente cementato la realtà secondo cui l’impegno con la Cina è più essenziale che mai. Queste fonti non sono state autorizzate a parlare nel verbale della politica ancora da adottare.

La logica è simile a questa: le attuali priorità dell’UE stanno gestendo la sua guarigione dal coronavirus, sia economicamente che strategicamente; diventare un serio giocatore geopolitico; rafforzare l’economia europea; ed essere leader mondiale nella crisi climatica.

È ampiamente accettato a Bruxelles che le relazioni in espansione con la Cina giochino a ognuna di queste. I funzionari ritengono che l’impegno cinese sia essenziale se il mondo deve comprendere il virus e apprendere le giuste lezioni dallo scoppio. La vasta ricchezza e la disponibilità della Cina a investire è ovviamente una prospettiva molto interessante per le economie dell’UE in difficoltà. Se la crisi climatica sarà mai sotto controllo, un buon punto di partenza è il più grande inquinatore del mondo. E percorrendo un percorso attento tra Stati Uniti e Cina, l’Europa crea un ruolo unico per sé sulla scena internazionale, dandole autonomia diplomatica da Washington.

Tuttavia, la pandemia ha anche focalizzato l’attenzione su altre questioni che coinvolgono la Cina che i leader europei erano disposti a trascurare, tra cui l’incarcerazione di un milione di uiguri prevalentemente musulmani nella regione occidentale dello Xinjiangb, lo spionaggio industriale e la repressione della democrazia a Hong Kong .

Inconvenientemente, questo promemoria è arrivato pochi mesi prima che l’UE e la Cina fossero programmate per incontrarsi in occasione di un vertice centrale a settembre per consolidare le loro relazioni future. Forse misericordiosamente, Covid-19 ha rinviato quell’incontro.

“La pandemia è stata un campanello d’allarme per gli Stati membri che erano sonnambuli verso il vertice cinese a settembre, accecati dallo splendore del denaro cinese”, ha dichiarato Steven Blockmans, capo della politica estera presso il Center for European Policy Studies. “La copertura a Wuhan e la diffusione della disinformazione hanno minato la posizione della Cina su quanto un partner possa essere affidabile per l’Europa”.

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Ciò mette l’Europa in una situazione difficile. Da un lato, deve impegnarsi con Pechino; dall’altro, deve riconoscere più adeguatamente che la Cina è una rivale sistemica di cui non ci si può fidare pienamente. Per il momento, l’UE mantiene questa posizione.

“Per necessità, abbiamo un rapporto complicato con la Cina. È sia un partner che un rivale”, ha affermato un alto diplomatico europeo che non era autorizzato ad esprimere una posizione che non è stata adottata da tutta l’UE.

Europa e Cina si sono avvicinate di più negli ultimi tre decenni, poiché entrambe le parti hanno trovato impossibile attirare il potere economico dell’altra parte. Poiché la Cina potrebbe crescere dopo il crollo economico, il denaro cinese sembrava ancora più attraente per le economie europee. E mentre la cooperazione con Pechino ha sempre comportato rischi per la sicurezza e disaccordi su questioni fondamentali della democrazia, il beneficio è stato ampiamente ritenuto valsa la pena.

Mentre l’UE vede la sua complessa posizione sulla Cina come un vantaggio diplomatico, rischia di complicare le cose con due dei suoi più stretti alleati nel prossimo futuro: il Regno Unito e gli Stati Uniti.

L’anno scorso, il governo di Boris Johnson ha concordato in modo controverso che il colosso cinese delle telecomunicazioni Huawei potrebbe costruire fino al 35% dell’infrastruttura 5G del Regno Unito, nonostante l’enorme pressione di Washington.

A quel tempo, il dibattito riguardava se i britannici fossero o meno vulnerabili allo spionaggio cinese. “Dal punto di vista del Regno Unito, il 5G non è più una conversazione puramente sulla gestione del rischio, ma fa parte di una più ampia questione geopolitica”, ha affermato Sir Malcolm Rifkind, ex segretario agli Esteri britannico. Rifkind ritiene che la principale politica estera della Cina sia stata quella di “minacciare i paesi che non si conformano alla visione della Cina su come dovrebbe comportarsi”, e che i governi ora “non possono semplicemente divorziare dal loro comportamento su Covid, su Hong Kong e sugli Uiguri incarcerati. “

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La decisione di Huawei è attualmente in fase di revisione e un alto funzionario britannico che ha familiarità con il processo di revisione ha dichiarato alla CNN che “è giusto dire che non sembra buono per Huawei”. Al funzionario non è stato permesso di parlare nel registro.

Il Regno Unito ha anche preso una linea estremamente ferma su Hong Kong, affermando che fornirà un percorso di cittadinanza a milioni di Hong Kong mentre la Cina si prepara a imporre una draconiana nuova legge sulla sicurezza nazionale sulla città.

Ovviamente, questo cambiamento a Londra sta vedendo una grande vittoria da parte dei falchi cinesi a Washington, che, sotto la guida del presidente Donald Trump, hanno iniziato a girare le viti dal 2016. E con il Regno Unito ormai alle porte, gli Stati Uniti potrebbero benissimo essere incoraggiato a colpire più duramente la Cina.

“Sarà difficile per l’UE ignorare le richieste statunitensi di sanzioni e disaccoppiamento”, ha affermato Blockmans. “I governi proveranno a cavarsela fino al [the US] le elezioni sono finite. Ma se la prossima amministrazione adotterà sanzioni secondarie come ha fatto Trump con l’Iran, l’UE dovrà trovare nuovi modi per proteggere la sua autonomia negli affari internazionali “.

Questa autonomia è ancora incredibilmente preziosa per l’UE. “Vi è una chiara volontà dell’UE di non diventare uno strumento della diplomazia statunitense e di trovare il nostro modo di trattare con la Cina”, ha affermato il diplomatico dell’UE. Tuttavia, il diplomatico riconosce anche che Bruxelles non può permettersi di agire con lo stesso grado di “ingenuità” che ha fatto a seguito della crisi della zona euro, quando le economie europee maltrattate hanno accolto con favore sia gli investimenti diretti cinesi sia l’acquisizione di società in crisi – e l’Europa ha aperto i suoi “mercati senza garantire garanzie di sicurezza tra le altre cose”.

“Penso che con Covid potremmo avvicinarci a una comune comprensione europea di cosa sia la Cina e di come si comporti”, ha affermato Lucrezia Poggetti, analista presso il Mercator Institute for China Studies. “Il comportamento del governo cinese in tempi di crisi ha sollevato le sopracciglia in Europa con i suoi tentativi di sfidare i paesi europei l’uno contro l’altro e minare le democrazie, per esempio attraverso la disinformazione. E man mano che diventerà più importante nei dibattiti politici nazionali, gli europei potrebbero giungere a una comprensione più profonda della Cina “, ha aggiunto.

Quattro funzionari dell’UE hanno ammesso privatamente di pentirsi di non essere più assertivi con la Cina. “Siamo il mercato numero uno al mondo e ora dobbiamo usarlo come leva per trattare con la Cina”, ha spiegato un diplomatico dell’UE coinvolto nella politica estera di Bruxelles.

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Blockmans ritiene di poter andare ancora più lontano e utilizzare risorse come il redditizio mercato unico dell’UE e le leggi che sovrintendono all’accesso come leva nei negoziati: “L’Unione dovrebbe ampliare la sua strategia globale e utilizzare il diritto internazionale e dell’UE in modo più adeguato per difendere i suoi interessi e far avanzare i suoi obiettivi di sicurezza verso la Cina e gli Stati Uniti “.

È probabile che tutto ciò diventi molto complicato. Nonostante tutto, il principale obiettivo internazionale dell’UE rimane quello di bilanciare le sue relazioni tra Stati Uniti e Cina impegnandosi con quest’ultimo – che ammette sia un rivale sistemico – a rischio di infuriare il primo. Ciò sarebbe difficile per qualsiasi potenza mondiale da attuare. Quando ricordi che l’UE è formata da 27 Stati membri, tutti uguali su questo argomento, ha il potenziale per esplodere.

Per ora, tutti gli Stati membri si trovano all’incirca nello stesso posto, concordando sul fatto che l’impegno cinese è essenziale ma dovrebbe essere fatto con maggiore attenzione alla realtà che la Cina è un rivale sistemico.

Ma un gioco di colpa post-pandemia che punta il dito contro la Cina potrebbe trasformare alcuni stati in falchi più grandi, mentre la propaganda che diffonde una narrativa pro-Cina si è già dimostrata efficace in più nazioni euroscettiche. Pechino è stata storicamente brava a scegliere gli Stati membri che sono in sintonia con la posizione cinese, in particolare gli Stati dell’Europa orientale meno ricchi e i governi populisti in Italia e Austria.

Se il pensiero tra gli Stati membri inizia a deteriorarsi nei prossimi mesi, i bigwigs di Bruxelles potrebbero aver bisogno di mettere le loro ambizioni sul ghiaccio per un po ‘.

Angelo Narcisi

Angelo Narcisi

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