Bernhard Ludewig documenta le ultime centrali nucleari tedesche

Scritto da Oscar Holland, CNN

Dopo che un terremoto e uno tsunami hanno provocato numerosi crolli nella centrale elettrica giapponese di Fukushima Daiichi nel 2011, si sono verificate ondate di shock in tutto il settore nucleare globale. Più di 5.000 miglia di distanza, in Germania, dove l’uso dell’energia atomica era stato a lungo controverso, l’incidente suonò fatale.

Il cancelliere Angela Merkel immediatamente Annunciato che stava togliendo dalla rete le sette più antiche centrali nucleari del paese. Poco dopo, promise che il resto sarebbe stato chiuso definitivamente entro il 2022, con l’attenzione dello stato che si spostava sulle alternative rinnovabili.

Quindi, quando il fotografo Bernhard Ludewig ha visitato per la prima volta una centrale nucleare nel 2012, un anno dopo Fukushima, non stava solo vedendo un mondo inaccessibile: stava documentando un capitolo finale della storia tedesca.

Barre di controllo raffigurate all'interno di un reattore aperto nella centrale nucleare di Emsland, nella Germania nord-occidentale.

Barre di controllo raffigurate all’interno di un reattore aperto nella centrale nucleare di Emsland, nella Germania nord-occidentale. Credito: Bernhard Ludewig

“Abbiamo scelto un momento in cui stavano cambiando le barre del carburante”, ha ricordato di questo primo incontro durante un’intervista telefonica. “Abbiamo parlato con il ragazzo che gestiva la caricatrice e siamo stati in grado di montarlo direttamente sul reattore, e ho ottenuto la mia prima foto. Avevo visto alcune foto per la stampa, ma è un po ‘diverso quando sei lì. Questo è stato l’inizio del progetto.”

Ludewig visitò dozzine di altri siti negli anni seguenti. Attraverso una combinazione di scartoffie, persuasione e rafforzamento della fiducia, ottenne un accesso raro ad alcune delle ultime strutture nucleari rimaste del paese, oltre a catturare la demolizione già in corso.

Ispirato da Edward Burtynsky (il fotografo canadese noto per le sue rappresentazioni di miniere, raffinerie di petrolio e altri interventi umani nei paesaggi naturali), decise di registrare un quadro completo del settore atomico del paese, non solo centrali elettriche, ma anche centri di ricerca, Strutture di formazione e depositi di rifiuti radioattivi.
All'interno della sala di controllo con pannelli in alluminio del reattore di ricerca FR2 in disuso Karlsruhe.

All’interno della sala di controllo con pannelli in alluminio del reattore di ricerca FR2 in disuso Karlsruhe. Credito: Bernhard Ludewig

Le foto che ne risultano sono talvolta affascinanti. L’attenzione di Ludewig su modelli e simmetria rivela la bellezza nascosta di complesse centrifughe, sale di controllo in stile retrò e torri di raffreddamento che ha descritto come possedere una qualità religiosa simile a una cattedrale.

“A volte i macchinari o gli oggetti sono come una persona. Cerco di ritrarli”, ha detto. “Fai foto e non pensi troppo a ciò che è. Hai un sentimento e lo segui. E ogni volta diventa sempre più raffinato.”

Resta neutrale

Ludewig ha ora compilato circa 300 delle foto in un nuovo libro “Il sogno nucleare. “Con oltre 400 pagine, è un sondaggio completo sull’energia nucleare, completo di diagrammi, illustrazioni e saggi che contribuiscono alla fisica e all’architettura.

Il fotografo ha anche esplorato quella che chiamava “estetica dell’età atomica” attraverso vecchi manifesti e accessori che rivendicavano i benefici della nuova tecnologia. Ispirate da movimenti come il Modernismo e la scuola Bauhaus, queste prime immagini utopiche offrono una netta contrapposizione con le immagini delle installazioni di oggi spesso sbiadite.

All'interno di una miniera esplorativa perforata sotto la città di Gorleben, dove i rifiuti radioattivi possono essere immagazzinati permanentemente.

All’interno di una miniera esplorativa perforata sotto la città di Gorleben, dove i rifiuti radioattivi possono essere immagazzinati permanentemente. Credito: Bernhard Ludewig

Tuttavia, Ludewig sostiene di non essere né a favore né contro l’energia nucleare, ma piuttosto un “neutrale” incuriosito dalla tecnologia che una volta portava le promesse del futuro. Il suo obiettivo, ha detto, era quello di catturare questo mondo in via di estinzione per il bene dei posteri, piuttosto che promuovere o criticare la politica energetica del paese.

“È stato davvero documentato”, ha aggiunto Ludewig, secondo il quale i disaccordi sull’energia nucleare sono come una “guerra civile” in Germania. “Hai due parti. È come gli Stati Uniti di Trump, sei un repubblicano o un liberale di sinistra e non si parlano tra di loro. Chiunque dica che qualcosa è considerato a favore o contro di noi.”

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Mentre Fukushima ha fatto da catalizzatore per diffusa opposizione pubblica in Germania, l’impegno del paese a eliminare gradualmente le centrali nucleari risale a 20 anni fa. I dibattiti sui pericoli percepiti e le carenze dell’energia atomica sono ancora più grandi.

Durante gli anni ’70, le proteste della sinistra fuori dagli impianti nucleari nell’ex Germania occidentale erano comuni e spesso provocavano violenti scontri con la polizia. Le proposte di smaltimento dei rifiuti radioattivi nelle miniere di sale di Gorleben hanno reso la cittadina un punto caldo per le proteste. (Il libro di Ludewig include le foto di una miniera esplorativa perforata sotto Gorleben come parte della continua ricerca tedesca di una risposta permanente al suo problema di scorie nucleari.)

Il progetto di Ludewig lo portò anche alla centrale nucleare abbandonata di Chernobyl nell'attuale Ucraina.

Il progetto di Ludewig lo portò anche alla centrale nucleare abbandonata di Chernobyl nell’attuale Ucraina. Credito: Bernhard Ludewig

Per Ludewig, tuttavia, il vero “punto di svolta” era Chernobyl. Il disastro del 1986, che ha causato conseguenze radioattive in Europa, ha causato a aumento dei tassi di cancro e lasciò in gran parte inabitabile un’area di 1.000 miglia quadrate dell’attuale Ucraina, che cambiò radicalmente il dibattito in Germania. Strutture progettate dall’Unione Sovietica nella parte orientale del paese, come la centrale nucleare di Greifswald, furono chiuse dopo la riunificazione del paese. E nessuna nuova centrale nucleare è stata costruita in Germania dagli anni ’90 in poi.

Quindi, oltre a visitare siti in Finlandia e Brasile, Ludewig ha anche fatto un pellegrinaggio nella zona di esclusione di Chernobyl per dipingere un quadro più completo del settore. Le foto con cui è tornato, comprese le immagini inquietanti dalla sala di controllo abbandonata da tempo della pianta condannata, aiutano a fornire obiettività ed equilibrio al progetto, ha detto.

“Se pubblichi centinaia di immagini sull’energia nucleare che mostrano la sua bellezza nascosta e non mostrano la catastrofe, allora non saresti onesto.”

Il sogno nucleare: il mondo nascosto dell’energia atomica, “pubblicato da DOM, è ora disponibile.
Angelo Narcisi

Angelo Narcisi

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