Colin Kaepernick: Nike, la NFL, Trump e la star della cultura stanno rapidamente diventando un’icona globale

Non vi era alcuna indicazione che il quarterback diventasse la stella dello sport più polarizzante d’America. Forse perché l’allora ferito Kaepernick non indossava la sua divisa da San Francisco 49ers quella notte d’estate a Houston.

Sei giorni dopo, in una partita casalinga con i Denver Broncos, Kaepernick era ancora ferito, ancora protestando, ma i fan, i giornalisti, i 49er, la NFL e i loro proprietari non sapevano ancora che stava arrivando una tempesta.

Ma il 26 agosto, dopo una partita contro i Green Bay Packers, un giornalista ha dato un’occhiata più da vicino a una foto dei 49ers e ha notato Kaepernick seduto da solo vicino ai refrigeratori mentre tutti gli altri intorno a lui si alzavano mentre suonavano l’inno. .

Sono state poste domande. Diffusione della parola. Kaepernick è diventato l’atleta più parlato in America. Un cattivo per alcuni, un eroe per altri.

“Non mi alzerò per mostrare orgoglio in una bandiera di un paese che opprime i neri e le persone di colore”, ha detto Kaepernick, 28 anni, a Steve Wyche di NFL.com, l’uomo che ha raccontato la storia.

“Per me, questo è più grande del calcio, e sarebbe egoista da parte mia guardare dall’altra parte.”

“Ci sono cadaveri per strada e persone a cui vengono pagate le licenze e scappano con l’omicidio”.

In piedi contro l’ingiustizia

Questo è stato un quarterback stella nella lega sportiva più popolare in America. Un uomo di colore con un padre nero e una madre bianca, adottato da genitori bianchi che lo hanno cresciuto nella città prevalentemente bianca di Turlock, nel nord della California, attirando l’attenzione sulla brutalità della polizia.

Non era, vorrei ribadire, una protesta contro i militari o la bandiera, sebbene quel messaggio andrebbe perso per i prossimi due anni, affogati nella rabbia e negli applausi.
Una piccola onda si trasformò rapidamente in un’onda che mirava a spazzare le pareti dell’oppressione. Da San Francisco a Seattle, dalla NFL alla National League for Women’s Soccer, dalle star dello sport d’élite agli studenti universitari, c’erano molti che volevano colpire con Kaepernick contro l’ingiustizia.

Per il quarto gioco della pre-stagione dei 49er, Kaepernick si inginocchiò durante l’inno; il compagno di squadra Eric Reid si unì a lui.

La stessa notte, Jeremy Lane dei Seattle Seahawks si sedette per l’inno. Giorni dopo, Megan Rapinoe è stata la prima atleta bianca a inginocchiarsi, lo ha fatto prima di una partita di calcio professionale e il 9 settembre Brandon Marshall dei Denver Broncos è diventato il primo giocatore della NFL a farlo in una partita della stagione regolare. .

Critici incoraggiati, sostenitori ispirati

Due anni dopo, Kaepernick è disoccupato dopo aver rinunciato al suo contratto nel marzo 2017 prima che i 49er potessero rilasciarlo e ha mantenuto un grande silenzio pubblico negli ultimi 12 mesi. Ma è più potente che mai.

Come la nuova stagione della NFL inizia e il il dominio sulle proteste degli inni rimane poco chiaro, Il calciatore americano più influente del paese, il simbolo di un movimento, non è vicino al campo di gioco.

Ma è tornato sotto i riflettori questa settimana quando è stato rivelato che Kaepernick, un atleta Nike dal 2011, ma che non appariva nelle sue campagne dalla sua partenza dalla NFL, sarebbe stato il ragazzo poster per la pubblicità di Just Do It per il 30 ° anniversario dell’azienda.

Sul tetto del negozio Nike di San Francisco è esposto un cartello con Kaepernick.

Con un’immagine in bianco e nero del quarterback in ginocchio trasformato in attivista sovrapposto alle nove parole: “Credi in qualcosa. Anche se ciò significa sacrificare tutto”, Kaepernick è tornato in prima linea nel dibattito pubblico. Non doveva dire una parola o fare una sola mossa.

Nei giorni scorsi i suoi seguaci sono stati ispirati, i suoi critici sono stati incoraggiati.

Scarpe e calze Nike sono stati bruciati l’hashtag #boycottnike ha fatto tendenza su Twitter per gran parte di martedì. Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump, che l’anno scorso ha descritto i manifestanti della NFL come figli di puttana e i cui frequenti commenti sull’argomento hanno alimentato le fiamme del dibattito nazionale, ha affermato. Annuncio Nike Inviato a “messaggio terribile”.
Kaepernick e Reid, che come il suo ex compagno di squadra rimangono senza firma, hanno ricevuto applausi agli US Open la scorsa settimana quando sono stati proiettati sul grande schermo. L’ex direttore della CIA John Brennan ha elogiato l’ex 49er, e indossando Kaepernick Nike, un’azienda multimiliardaria il cui interesse è nella vendita di abbigliamento sportivo, lo ha chiarito da che parte stai Non sono con il Presidente su questo.

Che piaccia o meno alla maggior parte dei proprietari di miliardari bianchi conservatori della NFL, Kaepernick è il volto della lega che il giocatore stesso crede di averlo inserito nella lista nera.

Un’icona globale

L’uomo che avrebbe trascorso il suo tempo da giocatore a frequentare in silenzio le lezioni all’Università della California, Berkeley, per conoscere la storia nera è una star della cultura, che sta rapidamente diventando un’icona globale.

“È monumentalmente più famoso che mai come giocatore”, ha detto a CNN Sport Nate Boyer, ex calciatore americano e berretto verde.

“È probabilmente una delle più grandi icone della cultura pop, almeno al di fuori dello sport esistente, ed è tutto a causa delle proteste, non ha davvero nulla a che fare con il calcio”.

Boyer è stato strettamente associato alla protesta sin dall’inizio, scrivendo a lettera aperta Kaepernick che è stato pubblicato in Army Times, culminando in un discussione faccia a faccia tra i due uomini. Durante quell’incontro, Boyer persuase Kaepernick ad inginocchiarsi davanti all’inno nazionale, piuttosto che sedersi come diceva Kaepernick, “più rispetto per gli uomini e le donne che combattono per questo paese”.

Boyer ammette di non pensare che il problema sarebbe diventato così grande, ma esorta gli americani a “essere più intelligenti” e chiede che l’uomo che ora è conosciuto con un semplice gesto silenzioso sia più vocale.

“Credere davvero che metà del nostro paese sia stupida e che la tua parte abbia tutte le risposte e che l’altra metà non abbia idea sia ignorante”, dice, rispondendo a una delle centinaia di domande che gli sono state poste questa settimana a Kaepernick. La coppia non parla da un po ‘, però.

“Voglio tornare all’unità in questo paese. Penso che Colin possa essere una parte importante del metterci insieme, ma lo porterà a esprimersi, a essere coinvolto con le persone di entrambe le parti di un problema e ad affrontarlo.”

“So che Colin può farlo perché me l’ha fatto, quindi ne è capace. Più americani hanno bisogno di vederlo perché non lo vediamo, vediamo solo reazioni a un lato della storia. Continuerei a incoraggiarlo a farne parte.”

Kaepernick ha ricevuto lo Sports Illustrated Muhammad Ali Legacy Award 2017

‘The Muhammad Ali della sua generazione’

All’epoca in cui Kaepernick incontrò Boyer, il giocatore faceva tanto parte del parlare in pubblico quanto le elezioni presidenziali e fece notizia con le sue parole e le sue azioni.

Ha ricevuto minacce di morte, i suoi compagni di squadra lo hanno votato vincitore del Len Eshmont Award “per il suo gameplay stimolante e coraggioso”, la rivista Time lo ha messo in prima pagina in ginocchio accanto alle parole “The Dangerous Struggle”, e in precedenza questo anno Amnistia internazionale Ha onorato Kaepernick con il suo Ambassador of Conscience Award.

Descritto come “il Muhammad Ali di questa generazione” dall’attivista per i diritti civili Harry Edwards, Kaepernick ha promesso di donare $ 1 milione del suo stipendio a varie organizzazioni e ha continuato a parlare, dicendo che “la polizia ha il permesso di uccidere le persone. Non è corretto. Non è corretto per gli standard di nessuno. ”

Ma, a parte i post sui social media, l’ex 49er è rimasto in silenzio dalla fine del 2016. Da allora non ha più parlato con i media ha presentato il tuo reclamo contro la NFL, accusando i proprietari della lega di cospirare per tenerlo fuori a causa delle loro proteste.

La NFL ha cercato di archiviare il caso, ma il mese scorso l’arbitro ha stabilito che gli avvocati di Kaepernick avevano scoperto prove sufficientemente credibili per consentire al caso di procedere a un’audizione completa. Manterrà sicuramente Kaepernick nelle notizie durante la stagione NFL.

Non ci sono sfumature di grigio quando si tratta di Kaepernick. Tutti hanno un’opinione. Anche Mahmoud Ahmadinejad, ex presidente dell’Iran, ha twittato questa settimana: “… sfortunatamente ancora una volta @ Kaepernick7 non è nella lista della NFL. Anche se è uno dei migliori quarterback in campionato”.

Sebbene la sua forma sia caduta dal suo ruolo da protagonista contro i New England Patriots nel 2012, portando i 49er ai playoff e alla fine il SuperBowl, le statistiche suggeriscono che Kaepernick è ancora abbastanza buono per la NFL. Ha lanciato 16 touchdown e quattro intercettazioni nel 2016, mentre a novembre ha avuto la migliore prestazione di un quarterback dei 49ers nel primo tempo da quando Steve Young nel 1997.

Molto è successo al giovane giocatore che ha portato al “Kaepernicking” durante la stagione 2012, un riferimento all’atto di baciare il suo bicipite tatuato per celebrare un touchdown. Quei tatuaggi hanno portato un editorialista a confrontarlo con un detenuto, il suo primo pennello con la causa della furia.

Una piattaforma globale

Certo, Kaepernick non è il primo atleta nero ad opporsi all’ingiustizia sociale e di conseguenza a soffrire.

Ali ha rifiutato di combattere il Vietnam
Tommie Smith e John Carlos alzano il pugno sul podio alle Olimpiadi del 1968

Craig Hodges era un cecchino dei Chicago Bulls e parlava apertamente di una serie di questioni, dalla povertà nella comunità nera alla guerra del Golfo.

È apparso alla cerimonia di congratulazioni della Casa Bianca in un dashiki di lunga data con una lettera di otto pagine al presidente George Bush. È stato tagliato dai Bulls che fuori stagione e non ha mai più giocato nella NBA.

John Carlos e Tommie Smith Ha fatto oscillare il mondo alle Olimpiadi del 1968 alzando i pugni sul podio durante l’inno americano. Hanno ricevuto minacce di morte al loro ritorno negli Stati Uniti e sono stati sospesi dalla squadra atletica americana. L’ex emittente Brent Musberger, quando scrisse un editorialista per Chicago americano, descrisse gli olimpici come “una coppia di stormtroopers dalla pelle scura”.

E c’è “Il più grande”, Muhammad Ali, che ha rifiutato di combattere in Vietnam. Il campione dei pesi massimi è stato spogliato della sua corona e ridotto a fare un’apparizione pagata in uno spettacolo nautico nella sua città natale di Louisville, il suo passaporto e la sua capacità di guadagnarsi da vivere gli sono stati tolti.

In assenza di calcio, l’accordo Nike offre a Kaepernick una piattaforma globale e un sostegno così significativo probabilmente darà ad altri atleti più forza per difendere le proprie convinzioni in un momento in cui le stelle più commercialmente valide del paese sono a aperta opposizione al Presidente. Gli atleti possono avere più potere di quanto credano.

“Ciò che ciò potrebbe significare è che c’è spazio per gli atleti a far parte di questa conversazione sulla razza e la giustizia sociale senza rischiare il loro sostegno e penso che sia importante”, ha affermato il professor Louis Moore, professore associato di storia. presso la Grand Valley State University del Michigan. , dice a CNN Sport.

“Spero che dia alle aziende la stessa fiducia nel supportare gli atleti. Vedranno che forse avere un atleta impegnato politicamente non è una brutta cosa.”

Kaepernick ha suonato per i 49er per sei anni.

Ma la voce di Kaepernick avrebbe potuto essere più forte, dice Moore.

“Kap è rimasto in silenzio per un anno. Avrebbe potuto approfittare delle 24 ore di notizie, social media, ma è rimasto in silenzio”, spiega.

“Ali, era attivo, era in tournée, era al telegiornale, era alla radio. Kap rimase in silenzio per un anno. In questo senso, ha la capacità di avere una piattaforma più grande a causa dei social media, ma non l’ha fatto usalo.

“Ma sarà sempre in quella conversazione su quelle figure chiave, Ali, Smith … Fa parte della storia, anche in senso buono.”

& # 39; Kaepernicking & # 39; si riferisce all'atto del quarterback che bacia i tatuaggi sul suo bicipite per celebrare un touchdown

Messaggio più forte che mai

Negli ultimi due anni, il comportamento di Kaepernick non è stato perfetto: ha indossato calzini con maialini da cartone animato in uniforme di polizia, una maglietta con l’ex dittatore cubano Fidel Castro, ed è stato ampiamente criticato per aver rivelato che non aveva votato alle elezioni. il 2016. Ma ha avuto successo nell’influenzare il dialogo nazionale.

“Ci ha costretti ad avere una conversazione su razza, razzismo e brutalità della polizia e ha costretto le persone a lottare con questa realtà che queste cose esistono negli Stati Uniti”, afferma Moore.

“Ogni volta che un atleta nero parla, evidenzia i problemi. Questo è il loro impatto. È una conversazione che dura da due anni. Sarà una conversazione in corso. Qui è dove siamo come nazione.”

“Kaepernick farà parte di quella conversazione per un po ‘a causa della Nike e anche perché la NFL è iniziata. Quella conversazione sulla giustizia criminale e la brutalità della polizia è in primo piano negli Stati Uniti in questo momento, non solo per Kapernick ma perché abbiamo telecamere e guardiamo tutto questo continuamente sui social media, nelle notizie, ed è qualcosa che dobbiamo affrontare come paese “.

All’inizio della sua protesta, Kaepernick disse: “Non sto cercando l’approvazione. Devo difendere le persone oppresse. Se tolgono il calcio, mi sostengono, so che ho difeso ciò che è giusto”. “

Il calcio è stato tolto, il gioco continua senza di esso, ma il suo messaggio è più forte che mai.

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