Come Karen è diventato un meme e cosa pensa Karens nella vita reale

Oltre a un nome condiviso, Sun, un 23enne cinese-americano, non corrisponde esattamente allo stereotipo di una donna bianca di mezza età e borghese che, per usare le parole di Sun, agisce come se “potesse ottenere ciò che tu vuoi “.

Ma Sun, che ha lavorato per anni nel settore degli alimenti a rapida preparazione, ha trovato la sua giusta quota di “Karens”.

Ma da dove vengono questi termini e cosa rappresentano? E cosa significa per le persone di colore, le persone come Sun, che si ritrovano a condividere un nome con questo stereotipo?

Come è iniziato il termine “Karen”

Sebbene questi nomi siano diventati recentemente popolari, grazie alla forza culturale di Black Twitter, questi nomi non sono una novità.

Non è solo “Karen”, ovviamente. Ci sono anche nomi come “Becky”, che è anche venuto a simboleggiare un certo stereotipo di bianco. E Susan. E Ciad

André Brock è professore associato presso la Georgia Tech e ha trascorso anni a studiare le intersezioni tra razza e cultura digitale.

Le iterazioni moderne di questi nomi provengono dall’intrattenimento, ha detto. Anche il comico Dane Cook, in un po ‘del 2005, ha usato “Karen” come il calcio di una barzelletta, come segnaposto per l’amico che a nessuno piaceva davvero.

André Brock, professore alla Georgia Tech, studia gara e Internet e ha anche svolto importanti ricerche su Black Twitter.

Brock ha anche citato come esempio la canzone di successo di Sir Mix-A-Lot del 1992 “Baby Got Back”. L’introduzione alla canzone inizia con un riferimento a uno sconosciuto “Becky”, insultando una donna nera senza nome: “Oh mio Dio, Becky, guarda il suo sedere. È così grande. Sembra uno di quei ragazzi rap.” amiche “.

E chi potrebbe dimenticare l’iconica linea di Beyoncé “Faresti meglio a chiamare Becky con i bei capelli” dal suo album “Lemonade” nel 2016?

Ma la storia risale ancora più lontano. I neri, ha detto, hanno anche avuto nomi per i bianchi che volevano essere al comando ma che in realtà non avevano alcun controllo su di loro.

Miss Ann ne è un esempio, fin dai tempi della schiavitù. Era un nome che gli schiavi neri avrebbero usato specificamente per riferirsi alle donne bianche che volevano esercitare un potere su di loro, un potere che in realtà non avevano, disse Brock.

Quindi, mentre i nomi sono cambiati ora, abbiamo in gran parte sostituito “Miss Ann” con “Becky” e “Karen”, l’idea dietro i nomi rimane la stessa.

Il modello di utilizzo di questi nomi di base è continuato. Nel 2018, dopo che una donna bianca chiamò alla polizia un gruppo di neri che arrostivano in un parco pubblico, fu coniato il termine “BBQ Becky”. Nel 2020, quando Amy Cooper chiamò la polizia per un uomo di colore a Central Park che gli chiese di mettere il suo cane al guinzaglio, la frase “Karen” abbondò sui social media.

“Si tratta sempre dello sguardo”, ha spiegato Brock. “E il desiderio di controllare ciò che è nello sguardo.”

In altre parole? Riguarda il desiderio di alcune donne bianche di esercitare il controllo sui neri, proprio come era durante il periodo della schiavitù, proprio come era nel 1992 e come persiste oggi, ha detto.

Nomi come Karen o Becky? È un atto di resistenza dei neri, ha detto Brock. Dà un nome al comportamento e agisce come un modo per ottenere solidarietà di fronte all’ingiustizia, forse ridere di esso e andare avanti con la giornata.

Che cosa simboleggia un “Karen”

Per il termine “Karen”, parte del suo fascino è che questo nome esiste, per la maggior parte, nei tempi antichi. E in questo senso, è un potente soprannome per qualcuno decisamente fuori dal mondo.

Basta guardare i dettagli del nome del bambino dall’ufficio di sicurezza sociale. Tra il 1951 e il 1968, il nome “Karen” raggiunse l’apice, classificandosi nella top 10 del nome di bambino più popolare negli Stati Uniti. Stati Uniti d’America

Ma nel 2018, l’anno più recente disponibile, “Karen” è stato classificato 635 tra i nomi più popolari, piuttosto la caduta dalla grazia.

Lisa Nakamura è direttrice dell'Istituto di studi digitali dell'Università del Michigan e ha studiato teoria femminista e teoria dei media digitali.

“Karen è un nome che nessuno chiamerebbe più suo figlio”, ha detto Lisa Nakamura, direttrice dell’Istituto di studi digitali dell’Università del Michigan, senza mezzi termini.

Quindi usare un nome come “Karen”, spiegò Nakamura, fa parte del localizzare qualcuno e le sue azioni, in un periodo di regressione.

il Il fenomeno è stato esposto dall’incidente di “BBQ Becky” nel 2018, il video virale che mostra come una donna bianca ha chiamato la polizia a un gruppo di neri che arrostivano in un parco pubblico, sostenendo che stavano infrangendo la legge. All’inizio del video, la donna si afferma, ma alla fine, quando arriva la polizia, scoppiò a piangere e disse: “Mi stanno molestando”.

Una donna bianca ha chiamato la polizia perché i neri andassero al barbecue. Ecco come ha risposto la community

Le donne bianche, in particolare “Karens”, possono generare simpatia per mostrare la loro fragilità, ha spiegato Brock, allontanandosi dai riflettori per aver fatto qualcosa di sbagliato e che avrebbero dovuto essere chiamati.

“Stanno uscendo con comportamenti che nessun altro vorrebbe”, ha spiegato.

Come si sente Karens riguardo al termine

Quindi, come si sentono le persone reali chiamate Karen?

Sun ha detto alla CNN che nessuno li ha seriamente chiamati “Karen”. Sicuramente arriva, hanno detto, e a volte lo suonano. Ma non pensano affatto che sia un insulto.

“Non c’è vera oppressione sistemica lì”, hanno detto. “Non ti impedirà di sposarti o di ottenere cure mediche, ti comporti solo in modo scortese ed è per questo che ti chiamano ‘Karen'”.

Karen Sun:

Tuttavia, Sun ha notato che avere il nome di Karen ha avuto un certo impatto sul modo in cui navigano nel mondo, almeno sul modo in cui scelgono quando parlare.

Karen Shim, una ragazza di 23 anni con sede a Filadelfia, ha avuto una sensazione simile.

Sebbene sappia che alcuni meme o commenti non sono indirizzati specificamente a lei, ha detto che può ancora sembrare un po ‘personale, anche se solo per nome.

Ora, Shim ha detto che potrebbe sentirsi meno a suo agio nel parlare in determinate situazioni, per paura che qualcuno, anche scherzosamente, stuzzichi la sua mossa “Karen”.

Ma Shim, che è coreana e cinese, ha anche detto che il suo nome non è la prima cosa che la gente probabilmente la giudicherebbe, che sarebbe la sua razza, ha detto.

Sun concordò.

“C’è già un modo in cui mi muovo nel mondo, come qualcuno che è strano e non bianco”, hanno detto. “Anche con l’associazione dei nomi, aggiungi un altro livello, ma quel livello non mi definisce necessariamente.”

Karen Chen, una ventenne della Carolina del Nord, ha detto alla CNN che sebbene associare il suo nome allo stereotipo la faccia sentire un po ‘imbarazzante, ha detto che va bene per il suo uso.

Karen Chen:

“So che ovviamente è solo un nome, e questo non è rappresentativo di me e di come la gente pensi che io sia”, ha detto.

Più che il nome stesso, ciò che disturba davvero Chen sono le implicazioni delle azioni di un “Karen” e come l’uso del suo privilegio può costare gruppi emarginati.

Brock, sebbene non si chiamasse Karen, lo riassume così: “Se sei offeso da un archetipo, questo dice di più sulle tue insicurezze come alleato liberale, piuttosto che sulle persone che usano quella parola per descrivere una situazione ingiusta”. “

In altre parole, puoi essere un Karen senza essere un “Karen”.

Angelo Narcisi

Angelo Narcisi

Multilingue e multitasker. Amante Agile. Giocoliere digitale. Giocatore di squadra. Completamente impegnato con il re (contenuto). Felice musicista e viaggiatore.

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