In mezzo alla pandemia, un gruppo di richiedenti asilo è stato trasferito in una piccola città rurale irlandese. Quindi hanno iniziato i test positivi per Covid-19

Aveva aspettato mesi per prendere una decisione sul suo status di asilo. Ma la lettera non parlava di questo.

“Ero spaventato per la mia vita”, ha detto Misha, che ha chiesto che il suo vero nome non fosse usato per paura che potesse avere un impatto sulla sua richiesta di asilo.

Circa 100 persone in totale sono state trasferite da una manciata di centri, tra cui da un hotel di Dublino dove un ospite dall’Italia avrebbe contratto il virus.

Pochi giorni dopo il loro arrivo, uno dei residenti ha iniziato a manifestare sintomi, secondo tre persone con cui la CNN ha parlato. Poi sono iniziate le voci.

“Ero spaventato per la mia vita.”

Misha

Alla comunità di Cahersiveen era stato concesso solo il tempo di prepararsi; la gente del posto aveva scoperto solo pochi giorni prima che la Skellig Star – ricostruita nel 2006 con la promessa di attirare turisti con una piscina e altre strutture ricreative – era stata convertita in alloggio per richiedenti asilo.

Nonostante la mancanza di consulenza e preoccupazioni per la perdita di affari dall’unico grande hotel in città, la gente di Cahersiveen ha dato il benvenuto al gruppo, portando loro vestiti e giocattoli. Ma quando le notizie iniziarono a turbinare il fatto che i richiedenti asilo si ammalassero e continuassero a fare shopping nei negozi locali, le persone nella piccola città iniziarono a farsi prendere dal panico.

“L’Irlanda rurale piacerebbe che queste persone vivessero nella comunità … sarebbero più che benvenute”, ha affermato Jack Fitzpatrick, presidente della Cahersiveen Community and Business Alliance. “Ma non è questo il modo di farlo, per collegare 100 persone in un hotel molto congestionato nel mezzo di una pandemia.”

L’epidemia, che si diffuse rapidamente in tutto l’hotel, colpendo 25 persone al suo apice, è stata dichiarata il 20 maggio dall’Health Service Executive (HSE) irlandese, ma i residenti locali e i richiedenti asilo continuano a spingere affinché il centro venga chiuso, unendosi come fronte unito in una serie di manifestazioni.

In base a un sistema noto come Provisioning diretto, supervisionato dal Dipartimento di giustizia e uguaglianza dell’Irlanda e gestito da imprese private su contratti redditizi, i richiedenti asilo sono alloggiati in alloggi di emergenza mentre attendono di scoprire se gli verrà concesso lo status di rifugiato e il permesso di rimanere nel paese.
Chiede una riforma del sistema, introdotto inizialmente come misura di emergenza dallo Stato in questione 1999 dopo un improvviso aumento delle domande di asilo, hanno coinciso con ampie proteste globali per la giustizia razziale a seguito dell’uccisione di George Floyd negli Stati Uniti.
I richiedenti asilo, molti dei quali provenienti da paesi africani, hanno condannato la disposizione diretta per “razzismo istituzionalizzato” da parte del governo, sostenendo che nessun altro nel paese è trattato allo stesso modo in cui sono.
Mentre il loro appello è in fase di valutazione, sono dotati di alloggi, cibo e servizi gratuiti, e hanno accesso all’assistenza sanitaria e all’istruzione, ma non hanno quasi autonomia e non possono scegliere dove vivono. E loro sono incapace di richiedere un permesso di lavoro fino ad almeno otto mesi nel processo di candidatura – dovrebbe invece sopravvivere con un’indennità settimanale di € 38,80 ($ 43).
Commentando il confronto tra Direct Provision e l’omicidio di George Floyd all’inizio di questo mese, Il primo ministro irlandese Leo Varadkar ha ammesso che, sebbene alcune sistemazioni della fornitura diretta fossero scadenti e dovessero cambiare, “in definitiva è un servizio offerto dallo stato … implica che le persone ricevano alloggio gratuito, cibo, calore, illuminazione, assistenza sanitaria, istruzione e anche qualche spesa i soldi.”

“Non è la stessa cosa di un uomo ucciso dalla polizia.”

Le decisioni sui casi di asilo in Irlanda possono richiedere anni, un fatto che è stato criticato dal Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, che di recente ha richiesto l’accelerazione del processo. E i tassi di rifiuto sono alti – circa il 70%, secondo cifre recenti. Decine di persone sono morte in attesa, secondo una richiesta di Freedom of Information di Il cattolico irlandese.

Non adatto allo scopo

Irlanda Fianna Fail, Fine Gael e Green Party hanno siglato un progetto di accordo per formare un nuovo governo di coalizione lunedì, che, se ratificato dai membri delle tre parti, finirà mesi di stallo politico dopo le elezioni del paese a febbraio. Darà anche urgenza alla riforma del sistema di asilo irlandese. Uno degli impegni chiave delineati nell’accordo è l’impegno a porre fine alla fornitura diretta e a sostituirla con una politica di alloggio incentrata su un approccio senza fini di lucro.

Liam Thornton, docente di legge ed esperto di Direct Provision, ha salutato la decisione con cauto ottimismo. “Dopo oltre 20 anni di negazione da parte del governo che qualcosa di molto sbagliato, è interessante da vedere”, ha detto alla CNN. “Anche se non siamo mai stati qui prima, è l’implementazione che sarà la chiave.”

Thornton ha twittato: “La fornitura diretta è uno dei capitoli più oscuri della storia del Dipartimento di Giustizia. Ma ci vogliono persone per progettare, amministrare, implementare tale terribile. Nuove mentalità avevano bisogno al più presto.”

I richiedenti asilo, gli attivisti per i diritti umani e gli esperti legali come Thornton affermano che la pandemia ha messo in luce i problemi strutturali che esistono da tempo nel sistema d’asilo dell’Irlanda. Sullo sfondo di Covid-19, le condizioni spesso affollate e scarse sono diventate molto più evidenti.

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“L’HSE ci ha consigliato, e tutti, di prendere le distanze dal sociale, ma non puoi socializzare dove non c’è spazio”, ha detto Misha.

“Stavamo condividendo camere da letto con estranei. Stavamo condividendo la sala da pranzo. Stavamo condividendo gli shaker. Stavamo condividendo la hall. Stavamo condividendo tutto. E se guardassi l’intera situazione, non puoi davvero dire che era in forma allo scopo.”

I residenti di Skellig Star, rinchiusi all'interno del centro durante la quarantena, cantano "spostaci fuori" il 29 aprile.

Misha dice di aver guardato con orrore quando le persone hanno iniziato a ammalarsi intorno a lei, prima di essere trascinata in stanze di isolamento improvvisate. Il primo caso sospetto di Covid-19 nel centro è stato segnalato già il 24 marzo, ha ammesso il Dipartimento di Giustizia, aggiungendo che la persona non ha dato risultati positivi. Non hanno detto quando è stato condotto il test.

Secondo i richiedenti asilo e un precedente responsabile, i test sui richiedenti asilo non sono iniziati fino a settimane dopo, a metà aprile. Dopo che i casi positivi sono stati confermati, a tutti i residenti della Skellig Star è stato ordinato di rimanere all’interno e mettere in quarantena.

“Ho prove verificabili di una comunicazione scritta dalla Stella Skellig al Dipartimento di Giustizia e Uguaglianza del 24 marzo che conferma un sospetto caso di Covid-19. Il residente in questione è stato messo in isolamento il 20 marzo, un giorno dopo l’arrivo a Cahersiveen, “Parlamentare di Kerry, Norma Foley, ha dichiarato in a commissione parlamentare speciale audizione sulla risposta del governo Covid-19.

“La cronologia potrebbe non essere importante né per l’HSE né per il Dipartimento di giustizia e uguaglianza, ma è molto importante per i residenti della Skellig Star e la comunità di Cahersiveen. Questa cronologia conferma inequivocabilmente che Covid-19 è stato trasportato in autobus su 18 marzo e 19 marzo alla Stella Skellig e alla comunità di Cahersiveen. “

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In una dichiarazione alla CNN in merito alla cronologia, il Dipartimento ha dichiarato di aver commesso un “errore onesto” nel non ricevere la comunicazione del 24 marzo e che “il Dipartimento non ha tentato di fuorviare o nascondere intenzionalmente i fatti” allo scoppio.

“La nostra più grande paura è una seconda ondata … Temiamo che si diffonderà nuovamente come un incendio nell’hotel, ma la prossima volta potrebbe anche passare attraverso la comunità.”

Jack Fitzpatrick

Dopo che la sua compagna di stanza si è dimostrata positiva ed è stata portata via per autoisolarsi in un altro centro, Misha ha pensato che qualcuno l’avrebbe spostata, in modo che la stanza potesse essere disinfettata. Quando nessuno è venuto, ha detto che ha sollevato le sue preoccupazioni con un operatore HSE sul posto, che le ha detto che non c’era motivo di preoccuparsi.

“È stato un imbarazzo per la mia intelligenza”, ha detto Misha. Si è dimostrata positiva 10 giorni dopo.

Il Dipartimento di Giustizia dell’Irlanda ha dichiarato alla CNN che un addetto allo sviluppo dell’HSE era in hotel per monitorare la salute dei residenti e del personale durante l’epidemia e ora sta fornendo un supporto più generale, incluso l’accesso ai servizi sanitari tradizionali e l’integrazione nella comunità locale.

Il Dipartimento ha affermato che continuerà a lavorare a stretto contatto con i responsabili dei centri HSE e Cahersiveen per garantire il benessere di tutti i residenti e del personale, offrendo anche a tutti i singoli residenti le loro camere da letto e fornendo servizi di pulizia avanzati. Il centro intende anche fornire strutture con angolo cottura in modo che i residenti possano cucinare nelle loro stanze, invece di mangiare insieme in una sala da pranzo comune.

Townbe, la società che gestisce Skellig e altri tre centri di fornitura diretta, non ha risposto alla richiesta di commento della CNN. Il dipartimento di giustizia ha dichiarato di non poter commentare il valore del contratto con Townbe fino a dopo due anni, a causa della sensibilità commerciale.

Ma le condizioni dettagliate dal Dipartimento di Giustizia differiscono drammaticamente con ciò che è stato descritto alla CNN da due richiedenti asilo e da un precedente dirigente al centro.

Paure del secondo scoppio

Quando Misha e gli altri richiedenti asilo arrivarono alla Skellig Star a metà marzo, dissero di aver trovato un hotel per le vacanze che non era pronto per gli ospiti o che si preparavano a far fronte al coronavirus. Il riscaldamento centrale era interrotto, le camere da letto – che erano più piccole delle dimensioni standard – non erano pulite a fondo, non erano state istituite camere di isolamento, non erano stati messi a disposizione dispositivi di protezione individuale e il personale non era stato controllato da An Garda Síochána, il servizio di polizia nazionale irlandese .

Bulelani Mfaco, un attivista che vive in Direct Provision dal 2017, ha illustrato alcune di queste condizioni in a relazione per il movimento dei richiedenti asilo in Irlanda (MASI), che formula raccomandazioni per riforme di ampia portata del sistema. In cima alla sua lista: garantire un adeguato tenore di vita che protegga la salute fisica e mentale.
I residenti di Skellig Star in quarantena salutano i locali per protestare fuori il 7 maggio.

“Cahersiveen ci dimostra che il modello non funziona”, ha detto Mfaco. “Dare persone vulnerabili agli albergatori, che non hanno alcuna formazione. Non si pensava al rischio di radunare tutte queste persone, stiparle in un autobus e portarle in un villaggio remoto lontano da qualsiasi servizio sanitario.”

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Jack Fitzpatrick e altri locali temono che tali servizi sanitari subiscano un eccesso se si verifica un altro focolaio.

L’ospedale principale più vicino a Cahersiveen, che ha una popolazione di circa 1.000 abitanti, si trova a 40 miglia di distanza. Ci sono solo due medici a Cahersiveen e un’ambulanza serve l’intera remota penisola di Iveragh, dove si trova la città.

“Siamo stati molto fortunati che nessuno sia morto nell’hotel e che siamo riusciti a impedire che il virus si diffondesse nella comunità”, ha affermato Fitzpatrick.

“La nostra più grande paura è una seconda ondata … Temiamo che si diffonderà nuovamente come un incendio nell’hotel, ma la prossima volta potrebbe anche passare attraverso la comunità. Quindi stiamo fondamentalmente facendo del nostro meglio per cercare di farli chiudere verso il basso e spostare le persone a ordinare l’alloggio “.

La gente in città sta chiedendo le dimissioni del ministro della Giustizia Charlie Flanagan, che secondo loro ha ingannato il pubblico per l’epidemia di Covid-19 alla Skellig Star.

“Dovremmo avere almeno lo status di permesso di rimanere in modo da poter avere il nostro alloggio, cucinare i nostri pasti e proteggere noi stessi e le nostre famiglie dal virus”.

Azwar Fuard

Flanagan si è scusato con il popolo di Cahersiveen, ma ha affermato che il suo dipartimento non era a conoscenza dell’infezione nell’hotel di Dublino prima di trasferire da essa i richiedenti asilo.
Sulla scia dello scoppio, Flanagan ha chiesto all’ex segretario generale di intraprendere una revisione della risposta del Dipartimento a Covid-19 in centri di fornitura diretta come Cahersiveen.

Ciaran Quinlan, di Cahersiveen, ha detto alla CNN che sta cercando un’ingiunzione per chiudere il centro. Dice che vuole “aiutare queste persone a trovare il proprio alloggio davanti alla porta e a spostarle fuori dalla sistemazione inadatta in cui si trovano”.

Azwar Fuard, un richiedente asilo che ha agito da portavoce dei 70 residenti rimasti al centro, chiede a Flanagan di concedere l’amnistia ai residenti di Skellig Star di rimanere in Irlanda.

Fuard, originario dello Sri Lanka, fu trasferito dallo stesso hotel di Misha a Dublino con la sua giovane famiglia proprio mentre stavano iniziando a sentirsi sistemati. Sia Fuard che sua moglie avevano trovato lavoro nella capitale, fatto amicizia e la loro figlia di tre anni aveva iniziato a frequentare la scuola materna. Essere strappati da un’altra vita, disse, era come un doppio trauma.

Ora dice che la famiglia di tre persone è in gran parte confinata in una stanza di 12 piedi x 13 piedi, con un bagno privato e nessuna cucina o servizi di lavaggio.

“Dovremmo avere almeno lo status di permesso di rimanere in modo da poter avere il nostro alloggio, cucinare i nostri pasti e proteggere noi stessi e le nostre famiglie dal virus”, ha detto Fuard.

Angelo Narcisi

Angelo Narcisi

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