Incontra il fan del Manchester United aprendo un museo di 33.000 pezzi in Finlandia

L’amore di Virtanen per lo United è vecchio quanto il suo amore per il gioco stesso, risalente all’incirca a quando gli fu data una maglia rossa all’età di cinque anni.

Ora si sta preparando ad aprire The Red Room entro la fine dell’anno: 210 metri quadrati nel centro di Helsinki riempiti con oltre 33.000 articoli dedicati a calcio club, dalle sciarpe ai poster, poster e spettacoli.

“Colleziono souvenir e altre cose dallo United, direi da oltre 20 anni, e ad un certo punto la mia casa, il mio ufficio e il posto dei miei genitori erano pieni”, ha detto Virtanen a CNN Sport.

Ha acquisito la collezione dei broker d’asta e i suoi viaggi a Manchester per assistere alle partite dello United.

Tra i tour ci sono una rara maglia da gara Roy Keane del 1999, una brocca che segna il 25 ° anniversario della vittoria dello United nella Coppa dei Campioni del 1968 e persino articoli risalenti a prima che il club fosse fondato come Newton. Heath L&YR nel 1878.

Virtanen stima che il contenuto del museo valga cinque o sei volte di più di quello che ha pagato negli anni. La camicia da festa Keane e le panche Old Trafford originali sono tra gli oggetti più preziosi, anche se ammette che non avrebbe mai preso in considerazione la vendita.

Ci saranno sezioni individuali sui giocatori che Virtanen ammira di più (George Best è il suo preferito) e momenti salienti della storia del club, incluso il disastro aereo di Monaco.

Il migliore è ampiamente considerato come uno dei migliori calciatori di tutti i tempi. Come giocatore dello United, il Northern Irishman ha vinto due titoli di campionato e una vittoria in Coppa Europa nel 1968, lo stesso anno è stato votato il miglior giocatore del continente.

Virtanen spera che il museo aprirà entro la fine dell'anno.

L’apertura della Sala Rossa era prevista per marzo prima che si verificasse la pandemia di coronavirus.

Una nuova data di apertura deve ancora essere confermata, ma i piani originali per gli ex giocatori dello United Lee Martin, Wes Brown, Ben Thornley e, per la gioia di Virtanen, Bryan Robson per aprire la collezione sono ancora in atto.

“Ho iniziato a giocare al numero sette per Robbo”, afferma Virtnanen.

“È stato il primo giocatore a influenzarmi ed è per questo che speravo fosse lui (ad aprire il museo). È assolutamente incredibile e mi sento così umile e privilegiato che Robbo e tutti gli altri vengono a Helsinki.”

“Come religione per me”

Virtanen afferma che in genere partecipa da 3 a 10 partite a stagione, ma l’apertura del museo, insieme al suo lavoro come CEO della società di monitoraggio dei social media Gofamer, significa che le visite all’Old Trafford sono state più rare di recente.

Ma ciò non ha influenzato il suo amore per il club.

“È come una religione per me, la famiglia unita”, dice Virtanen. “Viaggio in giro per il mondo per vedere altri fan e sono diventati la mia seconda famiglia”.

Nel museo verrà esposto un ninnolo che celebra la vittoria della Coppa degli Stati Uniti.

“Dall’inizio del club, ci sono così tante storie, così tanti giocatori che, anche se non li hai visti giocare, è come se li avessi e li conoscessi.”

“Oggi è uno stile di vita. Dopo il museo, sarà una parte ancora più grande del mio lavoro quotidiano. È qualcosa per distrarti dalle cose di tutti i giorni e ti fa sempre sorridere di più.”

Come fan dello United all’estero, Virtanen ha molta compagnia. L’anno scorso, i dati diffusi dal club hanno rivelato che era la squadra più supportata al mondo con 467 milioni di fan.

La Cina si è distinta come un mercato in rapida crescita, mentre la Scandinavia è sempre stata al centro del sostegno allo United. Nel 2019, la rete del Manchester United Supporters ‘Club ha annunciato la regione come il più grande gruppo ufficiale del mondo prima di Hong Kong, Islanda e Repubblica d’Irlanda.

I tifosi esultano durante la partita della International Champions Cup tra Tottenham e United allo Shanghai Hongkou Stadium di Shanghai, in Cina, l'anno scorso.

“Il club non ci appartiene davvero a Manchester e non lo è da molto tempo”, ha detto a CNN Sport lo storico del Manchester United Jason Leach, che lavora al museo del club nell’Old Trafford.

“Siamo probabilmente il primo club ad avere una base di fan o basi di fan in tutto il mondo in termini di storia che abbiamo … questo è a causa delle storie che possiamo raccontare, i giocatori che hanno giocato per noi in passato , ben oltre la Premier League “.

Ragazze busby

Leach attribuisce gran parte della duratura popolarità dello United a Matt Busby, il manager decorato che ha aiutato il club a vincere la Coppa dei Campioni, cinque titoli di campionato e due Coppe FA, oltre a condurre tournée pre-stagione all’estero in Europa. , Stati Uniti, Canada e Sud America in un’epoca in cui il calcio appariva raramente in televisione.

Le famose camicie numero sette sono appese a una parete del museo.

Indica anche il disastro aereo di Monaco del 1958, che uccise otto membri di “Busby Babes”, solo per far ricostruire la squadra a Busby e riportare lo United alla gloria europea 10 anni dopo.

“Era qualcosa che per la maggior parte delle squadre di calcio li avrebbe chiusi”, aggiunge Leach.

“Per noi, è stato qualcosa di simile al nostro momento decisivo. Quasi rende incredibile ciò che il club ha realizzato da allora.”

“Per le persone che sono appassionati di calcio al di fuori del Manchester stesso, li attira per quel tipo di storia spirituale.”

Circa 350.000 visitatori affollano ogni anno lo United Museum nell’Old Trafford, una “figura scandalosa”, secondo Leach, e l’equivalente Virtanen di Helsinki diventa l’ultimo di una serie di collezioni sparse in tutto il mondo.

L'orologio di Monaco all'Old Trafford rende omaggio a coloro che hanno perso la vita nell'incidente aereo.

I fan stranieri sono diventati gradualmente parte del cuore del club.

“La loro passione è forte come la mia e io vivo sulla strada e vivono a migliaia di miglia di distanza”, afferma Leach.

“Dall’essere un ragazzino e andare alle partite con mio padre e pensare: ‘Questa è la mia squadra e vengono tutti da Salford dove vivo’, per pensare ora: ‘Potrebbe essere la mia squadra, ma sai a cosa apparteniamo al mondo.’

“Ne vado fiero. Non vuoi essere insulare e pensare che le uniche persone che vanno all’Old Trafford provengono dalla zona circostante. Per lo United, quei giorni sono passati da tempo.”

Susana Russo

Susana Russo

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