La Cina ha aperto un’ambasciata su una piccola e remota isola del Pacifico durante la pandemia. Ecco perché

L’apertura di un’ambasciata cinese a Kiribati, una nazione di 33 atolli e isole coralline nel Pacifico centrale, potrebbe sembrare strana, in particolare durante una pandemia. Solo tre altri paesi hanno ambasciate nello stato insulare: Australia, Nuova Zelanda e Cuba.

Eppure Kiribati è il luogo della crescente competizione geopolitica.

Lo scorso settembre ha cambiato il riconoscimento diplomatico da Taipei a Pechino. La Cina considera l’isola autonoma di Taiwan una provincia separatista e dal 2016 ha dato il via a sette dei suoi alleati diplomatici.

E questa settimana, il presidente pro-Pechino Taneti Maamau di Kiribati – che ha supervisionato il passaggio diplomatico del Paese – ha vinto un’elezione attentamente controllata dopo aver fatto campagna per legami più stretti con la Cina, sconfiggendo un rivale dell’opposizione che era solidale con Taiwan.

Kiribati è l’ultimo esempio di La crescente influenza di Pechino nel Pacifico, che consiste in una serie di isole ricche di risorse che controllano i corsi d’acqua vitali tra Asia e America.
Le pittoresche isole sono state a lungo allineate con gli Stati Uniti, che hanno una grande presenza militare, e alleati come l’Australia, la regione il più grande donatore e partner di sicurezza. Ma negli ultimi anni, molti hanno stretto legami più stretti con la Cina a causa della portata diplomatica ed economica di Pechino, creando una linea di faglia per le tensioni geopolitiche.

Ora, mentre Canberra e Pechino versano aiuti nella regione, la possibilità di una bolla di viaggio tra le isole del Pacifico e l’Australia ha dato alla rivalità una nuova dimensione.

Approfondimento

Nel 2006, l’allora Premier Wen Jiabao divenne il funzionario cinese più anziano a visitare le Isole del Pacifico. lui impegnato 3 miliardi di yuan ($ 424 milioni) in prestiti agevolati da investire nello sviluppo delle risorse, nell’agricoltura, nella pesca e in altre industrie chiave, segnalando l’interesse di Pechino nella regione.
Oggi, Pechino è il secondo donatore più grande – dopo solo l’Australia, secondo dati compilato dal Lowy Institute, un think tank australiano.

Per le isole del Pacifico, che hanno un PIL combinato di circa $ 33,77 miliardi – meno dell’1% del PIL totale della Cina – la Cina è stata un partner cruciale durante la pandemia.

Esperti cinesi della salute hanno dato consigli su come combattere il coronavirus videoconferenze con le loro controparti nei 10 paesi delle isole del Pacifico che condividono relazioni diplomatiche con Pechino.
A marzo, la Cina ha annunciato il donazione di $ 1,9 milioni in contanti e forniture mediche ai paesi per aiutarli a combattere Covid-19. Ha anche inviato forniture mediche, equipaggiamento protettivo e kit di test, secondo le dichiarazioni delle ambasciate cinesi nella regione.
Le équipe mediche cinesi sono sul campo in nazioni comprese Samoa, aiutando le autorità sanitarie locali a elaborare linee guida su come controllare il coronavirus. Alle Figi sono stati forniti veicoli militari specializzati.
Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità, il Pacifico ha riferito 312 casi e 7 morti, la maggior parte dei quali si trova nel territorio americano di Guam.

Finora le isole hanno ampiamente scacciato il coronavirus grazie alla loro lontananza e alle misure di blocco precoce. Ma le comunità locali potrebbero affrontare conseguenze devastanti se il virus dovesse essere colpito, a causa della inadeguata assistenza sanitaria e della mancanza di capacità di test, hanno avvertito gli esperti.

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“Oggi l’impegno della Cina nel Pacifico è stato guidato dall’opportunismo, stanno cercando di ottenere più influenza possibile”, ha dichiarato Jonathan Pryke, direttore del programma per le isole del Pacifico presso il Lowy Institute.

Il ministero degli Esteri cinese lo nega, detto L’assistenza della Cina ai paesi delle isole del Pacifico è “autentica” e non ha “alcun attaccamento politico”.

Ma i legami più forti possono tornare utili nei momenti di bisogno.

A maggio, quando la Cina stava affrontando un contraccolpo globale per la sua gestione iniziale dell’epidemia di coronavirus, si è rivolta al Pacifico per ottenere supporto. Giorni prima della riunione dell’Assemblea mondiale della sanità a maggio, i ministri di 10 nazioni delle Isole del Pacifico hanno partecipato a una videoconferenza su Covid-19 convocato dalla Cina.

L’incontro si è concluso con una brillante affermazione della risposta del coronavirus cinese.

“Questo è ciò di cui il governo cinese aveva bisogno”, ha affermato Denghua Zhang, dell’Università Nazionale Australiana di Canberra.

Nel comunicato stampa congiunto dopo l’evento, le nazioni delle isole del Pacifico hanno elogiato la Cina per il suo “approccio aperto, trasparente e responsabile nell’adottare misure di risposta tempestive e solide e nel condividere la sua esperienza di contenimento”.

L’amministrazione Trump ha ripetutamente incolpato la Cina per la pandemia, mentre Canberra ha fatto infuriare Pechino con la sua richiesta di un’indagine indipendente sulle origini del virus.

L’Australia interviene

L’assistenza coronavirus cinese al Pacifico, tuttavia, Pales rispetto al sostegno finanziario fornito dall’Australia. Il mese scorso, Canberra disse stava spendendo 100 milioni di dollari australiani ($ 69 milioni) per fornire “un rapido sostegno finanziario” a 10 paesi della regione, con il denaro reindirizzato dai suoi programmi di aiuto esistenti.
L’Australia ha anche recentemente annunciato che diffonderà popolari programmi televisivi nazionali come “Neighbours” e “Masterchef” in sette paesi delle Isole del Pacifico – una mossa ampiamente vista come una spinta di soft power per contrastare la crescente influenza cinese.

“Il governo australiano ha chiaramente riconosciuto che non può esserci spazio per la creazione del vuoto, (sia esso) la potenza dura, la potenza debole, il fronte degli aiuti o il fronte medico”, ha detto Pryke.

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“Non possono fare un passo indietro da qualsiasi vuoto per paura che la Cina possa colmarlo”.

Questo era sul radar dell’Australia prima della pandemia. Dopo essere entrato in carica nel 2018, il Primo Ministro Scott Morrison ha lanciato l’iniziativa “Pacific Step Up”, che prevede un aumento degli aiuti esteri e l’istituzione di un $ 1,5 miliardi di fondi infrastrutturali per la regione.

Bolla di viaggio

Un modo in cui la pandemia potrebbe influenzare le rivalità geopolitiche nel Pacifico è l’allentamento selettivo delle restrizioni di viaggio tra i paesi.

Mentre l’Australia e la Nuova Zelanda portano il coronavirus sotto controllo, i loro politici parlano dell’apertura dei confini tra loro, creando un corridoio di viaggio – o “bolla di viaggio” – tra le due nazioni.

Perché la Cina sta sfidando l'Australia a influenzare le isole del Pacifico

Entrambi i paesi hanno appiattito con successo le loro curve di coronavirus alla fine di aprile, sebbene l’Australia stia affrontando un picco in casi nello stato del Victoria.

Nazioni delle isole del Pacifico compresi Fiji, Samoa e Isole Salomone hanno richiesto di aderire al piano.

Finora non è stato pubblicato alcun piano pubblicitario tra le isole del Pacifico e la Cina per una bolla di viaggio simile. Al momento, la Cina sembra concentrarsi sui suoi confini limitrofi: la sua provincia meridionale del Guangdong ha discusso con Hong Kong e Macao per una bolla di viaggio.

I blocchi del coronavirus hanno esercitato un’enorme pressione sulle economie dipendenti dal turismo delle nazioni del Pacifico e l’Australia e la Nuova Zelanda sono la principale fonte di turisti lì. Nel 2018, i due paesi hanno contribuito con oltre 1 milione di arrivi stranieri nella regione del Pacifico, rappresentando il 51% degli arrivi turistici, secondo un rapporto dall’organizzazione turistica del Sud Pacifico. In confronto, 124.939 turisti cinesi hanno visitato le Isole del Pacifico nel 2018, con un calo del 10,9% rispetto all’anno precedente.

Alcuni politici australiani sono anche desiderosi di vedere una bolla trans-pacifica.

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Dave Sharma, deputato del partito liberale al governo, il mese scorso ha scritto sul quotidiano australiano che l’inclusione avrebbe aiutato economicamente i vicini del Pacifico di Canberra e assicurato che “continuano a vedere l’Australia come il loro partner di prima scelta”.

“La competizione strategica nel Pacifico è viva e vegeta, con la Cina e altri paesi che cercano di svolgere un ruolo maggiore. È importante che la nostra influenza e impronta nel nostro vicino quartiere siano visibili”, ha scritto.

Mentre la geopolitica non è il principale motivatore di una bolla di viaggio – piuttosto, il driver chiave è la spinta a rimettere in carreggiata le economie, ha detto Pryke – l’eliminazione delle restrizioni di viaggio tra l’Australia e le Isole del Pacifico garantirebbe alcuni vantaggi geopolitici per Canberra e Wellington.

“In un certo senso, l’Australia e la Nuova Zelanda diventerebbero gatekeeper per l’accesso al Pacifico mentre la pandemia sta continuando in tutto il mondo. In modo che naturalmente darebbe all’Australia e alla Nuova Zelanda ulteriori vantaggi geopolitici”, ha detto.

Camila

Camila

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