L’artista Toyin Ojih Odutola nel disegnare intricati ritratti di vita nera

Scritto da Jacqui Palumbo, CNN

L’artista nigeriano-americana Toyin Ojih Odutola è nota per i suoi ricchi e materici ritratti di vita nera, stratificati attraverso intricate penne, carboncino e pastello.

Nata nel 1985, Ojih Odutola è principalmente una narratrice, influenzata dalle tradizioni narrative della sua infanzia. La sua mostra del 2017 al Whitney Museum, la sua prima mostra personale a New York, ha sviluppato una doppia narrazione interconnessa su due famiglie aristocratiche immaginarie in Nigeria.

Più di recente, quando il Barbican Centre di Londra ha chiuso a causa delle restrizioni Covid-19 a marzo, mancavano solo pochi giorni alla sua prima esposizione nel Regno Unito. “Una teoria compensativa“Era prevista l’apertura. Ora, con lo spettacolo rinviato, Ojih Odutola ha organizzato una mostra virtuale per la Jack Shainman Gallery di New York.”Raccontami una storia, non mi importa se è vera, “fatto principalmente di opere create mentre l’artista era a casa negli ultimi mesi.

Ojih Odutola espone un nuovo lavoro, fatto durante la chiusura, in una mostra virtuale per la Jack Shainman Gallery di New York. Credito: Toyin Ojih Odutola

Il suo spettacolo al Barbacane, che deve ancora essere visto, si concentra sulla creazione di miti e presenta 40 disegni basati su un’antica leggenda, ambientata in Nigeria, che l’artista si immaginava. Nel frattempo, il suo show virtuale più intimo per Jack Shainman si concentra su storie solitarie e fluide, raccontate attraverso immagini e testo.

Qui, Ojih Odutola analizza entrambe le mostre, la sua ricca esplorazione dell’identità nera e come l’arte possa essere un balsamo e uno spazio per l’agenzia in un momento di crisi.

Lo spettacolo del 2017 di Ojih Odutola al Whitney di New York ha contribuito a migliorare il suo profilo internazionale.

Lo spettacolo del 2017 di Ojih Odutola al Whitney di New York ha contribuito a migliorare il suo profilo internazionale. Credito: Beth Wilkinson / Toyin Ojih Odutola

CNN: Puoi spiegare cosa voi Lo spettacolo Barbican sarà visto quando si esibirà?

Toyin Ojih Odutola: alcuni pezzi sono alti un metro e ottanta e altri sono molto, molto piccoli. È tutto basato su un mito che ho scritto l’anno scorso su un’antica civiltà che si stabilì nello stato di Plateau nella Nigeria centrale. Per me, è stato necessario approfondire la narrazione visiva in un modo attraente e diverso, e mi sono sentito molto presente.

Ci sono queste scanalature in ogni disegno e possono sembrare un motivo decorativo, ma in realtà è il sistema al lavoro. Quando vedi un disegno completamente popolato con queste linee, stai vedendo il sistema che non è parlato, non è visto, ma è ovunque nel mondo di questi personaggi. Li influenza e li influenza ma non lo riconoscono. È proprio lì. Quindi ovviamente influenza tutto.

(La mostra) affronta il genere, il potere, le gerarchie, l’oppressione e l’imperialismo in un modo che spero, una volta rivelato, è molto sottile e sfumato, e parla della natura insidiosa dell’oppressione sistemica.

Lo spettacolo Barbican ha dato a Ojih Odutola l'opportunità di lavorare su una scala ambiziosa, mescolando opere monocromatiche intime e su larga scala basate su un mito antico immaginato.

Lo spettacolo Barbican ha dato a Ojih Odutola l’opportunità di lavorare su una scala ambiziosa, mescolando opere monocromatiche intime e su larga scala basate su un mito antico immaginato. Credito: Toyin Ojih Odutola / Barbacane

Come è nata la tua nuova mostra virtuale, “Raccontami una storia, non mi interessa se è vera”?

Il titolo dello spettacolo mi è venuto in mente a febbraio prima della chiusura. Era qualcosa che sembrava giusto e applicabile al tempo. È una serie di dittici, disegni indipendenti e opere di testo indipendenti. Sono storie che mi sono venute in mente, il che mi è sembrato abbastanza nuovo perché tendo a pianificare molte cose. Questo spettacolo è stato molto più introspettivo.

Queste storie sono aneddotiche; Sono proiettili isolati. Non c’è troppo contesto, ma solo informazioni sufficienti per capire. C’è una conversazione tra immagine e testo. In uno, trovi una figura appoggiata su un divano e puoi avere le tue idee su cosa sta pensando quella figura: l’interiorità di quel momento. E poi leggi il testo e vai avanti e indietro tra i due e formi il tuo significato.

L’udito è un’attività. Prenditi un momento, prendi un battito cardiaco. Spero sia un modo per mettere in discussione ciò che vedi e leggi.

Quali tradizioni orali o scritte legate ai miti ti hanno influenzato?

Sono cresciuto in una casa in cui l’oratorio era il mezzo. Stare insieme e ascoltare qualcuno che racconta una storia è una parte importante della cultura nigeriana. Sono anche cresciuto in una casa con due genitori incredibilmente divertenti che adorano raccontare storie su qualsiasi cosa. L’ho sempre apprezzato. E non è stato fino a quando non sono stato molto più grande che ho capito quanto fosse prezioso avere quell’esperienza e avervi accesso.

Quando ho iniziato la mia carriera, stavo solo disegnando figure e non stavo davvero pensando alla narrazione. Ma c’è già molta conoscenza che ho già nella mia storia ed esperienza personale, e posso applicarla a una narrazione visiva e aiutare davvero le persone a vedere le possibilità del lavoro figurativo.

Ojih Odutola espone un nuovo lavoro, fatto durante la chiusura, in una mostra virtuale per la Jack Shainman Gallery di New York.

Ojih Odutola espone un nuovo lavoro, fatto durante la chiusura, in una mostra virtuale per la Jack Shainman Gallery di New York. Credito: Toyin Ojih Odutola

Sono fortemente influenzato dai fumetti e dall’animazione. Per lo spettacolo delle Barbacane, il mio modo di essere completamente libero e creare qualcosa da zero era legato alla mitologia epica. A differenza di “Raccontami una storia, non mi importa se è vera”, non c’è testo (nel programma Barbican), non c’è riferimento per il pubblico e tutto proviene da un altro mondo e strano. Ma quello che spero è che mentre attraversano quello spazio, iniziano ad abituarsi al mio linguaggio visivo.

Spesso esplori la trama e il significato della pelle nel tuo lavoro. Come si è evoluto questo con la tua pratica?

Inizialmente, volevo trovare un modo per tradurre visivamente la sensazione della pelle. Uso le linee nervose; È molto stratificato e stavo facendo principalmente lavori con inchiostro a penna. E poi ho iniziato a includere altri materiali di disegno come carboncino e pastello e ora, più recentemente, matita colorata e grafite.

Ojih Odutola confronta la pelle nera con l'acqua, definendola

Ojih Odutola confronta la pelle nera con l’acqua, definendola “una superficie mercuriale, un terreno … un luogo dove proliferano tanta bellezza e positività”. Credito: Toyin Ojih Odutola / Barbacane

Quando penso alla superficie della pelle, penso al lavoro dell’artista multimediale Roni Horn, chi usa l’acqua come metafora per una superficie ambigua e in continua evoluzione. Penso alla pelle in una luce molto simile. La pelle è un terreno. È un paesaggio in cui proietta significati. Ha una sua storia.

Quando guardo la pelle nera, la penso come una superficie mercuriale: un terreno, una costruzione, una proiezione, ma anche un luogo dove proliferano tanta bellezza e positività. Include molto e ha molto.

Dopo la morte di George Floyd, si è parlato molto del trauma nero, della rappresentazione mediatica dei neri e di come circolano quelle immagini. Come pensi che l’arte possa svolgere un ruolo in questo momento?

C’è molto rumore: le immagini possono essere rumorose. Ma con l’arte, sei solo tu e questo lavoro. Stai dialogando con lui e non c’è modo giusto o sbagliato di partecipare. L’arte offre alle persone l’opportunità di stare fermi, pensare e digerire questo momento e cercare di capirlo.

Ojih Odutola vuole che la sua arte offra uno spazio attraverso il quale gli spettatori possano riflettere e elaborare le proprie interpretazioni.

Ojih Odutola vuole che la sua arte offra uno spazio attraverso il quale gli spettatori possano riflettere e elaborare le proprie interpretazioni. Credito: Toyin Ojih Odutola

Ho stretto un patto con me stesso, come creatore di immagini, secondo cui se contribuirò con immagini al gran numero di persone disponibili su Internet, non mostrerò dolore nero, morte o trauma.

Questa è la mia scelta E se sei un artista che si occupa di quelle cose, va bene. Non sto dicendo che sia giusto o sbagliato, ma è molto importante per me che tu fornisca immagini e testi che diano alla gente qualcos’altro a cui impegnarsi perché sappiamo già che il trauma e il dolore sono una cosa triste e sfortunata che collega le persone di colore In tutto il mondo.

I neri sono catalizzatori. In ogni società di cui abbiamo fatto parte, la nostra cultura ha lasciato un segno indelebile. Non è un caso. Quindi non dovremmo sempre pensare che veniamo da un luogo di mancanza, che siamo impotenti. Non sto dicendo che queste non sono realtà. Ma non è come dovremmo leggerci come una comunità, come una collettiva (e) come una diaspora diversa e brillante.

E come qualcuno che fa parte della diaspora, voglio dare alle persone spazio per impegnarsi con il potenziale, impegnarsi per le nostre capacità. Sì, hanno paura di noi perché non sanno di cosa siamo capaci. Ma NOI Non dovremmo avere paura di ciò di cui siamo capaci.

Antonia Angelo

Antonia Angelo

Affascinato e curioso di tecnologia e design, sin da bambino ho sempre studiato e guardato il mondo evolversi intorno a me ponendomi sempre nuove domande a cui rispondere. Grazie all'esperienza professionale acquisita negli anni, comunico in modo chiaro e preciso riuscendo a rispondere a specifiche richieste del cliente e / o dell'utente di riferimento. Per me, l'aspetto grafico rappresenta un modo di comunicazione visiva che mira a emozionare. Viaggio spesso per partecipare a corsi o incontri per aggiornarmi, conoscere e confrontarmi / misurarmi con nuove persone.

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