L’aspirante Tokyo del 2020 Sophie McKinna lavora due lavori per realizzare il sogno olimpico

Questa è stata la realtà per la britannica Sophie McKinna, che da anni bilancia il suo sogno di gloria olimpica con il lavoro di ufficiale di custodia e istruttore di palestra.

Il suo lavoro con la polizia locale costituisce la maggior parte delle sue entrate e costituisce una perfetta distrazione dalla sua carriera sportiva, anche se le cose si surriscaldano di tanto in tanto.

“Siamo come i gorilla. Se le persone iniziano a calciare, ce ne occupiamo noi, quindi è un lavoro interessante”, ha detto a CNN Sport.

Sophie McKinna ha rifiutato il finanziamento per mantenere la sua routine.

Rifiuta finanziamento

La natura del lavoro richiede che McKinna mantenga la calma durante alcune situazioni di prova, ma è una sfida che gli piace mentre le sue tonalità diventano sempre più grandi.

“Entrate e ogni giorno è diverso”, ha detto. “Non sai cosa otterrai.

“Mi piace molto il mio lavoro e mi dà lo spazio di testa lontano dall’atletica leggera.”

Il recente blocco ha solo sottolineato l’importanza di una tale distrazione per McKinna, che si è temporaneamente allontanata dal suo ruolo per stare al sicuro dal virus.

Ha potuto continuare ad allenarsi nel suo giardino, ma ha difficoltà a vivere, dormire e praticare nello stesso posto.

È per questo motivo che McKinna ha deciso di rifiutare i fondi della British Athletics all’inizio di quest’anno, una mossa che l’ha costretta a rifiutare £ 15.000 all’anno e l’opportunità di diventare pienamente professionale.

Quella che sembra una strana decisione aveva perfettamente senso per McKinna, che era determinato che nulla avrebbe alterato la sua preparazione prima di un anno olimpico.

“Se diventassi un atleta professionista, il mio cervello impazzirebbe perché sarebbe troppo vicino”, ha detto.

“L’ho imparato da solo perché sono in cima a dove mi sto allenando […] quindi non ottieni quella piccola scintilla o ronzio che di solito ottengo.

“Se diventassi un atleta professionista, questa sarebbe la mia realtà ogni giorno e non credo che riuscirò a cavarmela particolarmente bene”.

McKinna ha iniziato la sua carriera giovanile come velocista.

Rinvio “doloroso”

McKinna aveva quasi garantito il suo posto sull’aereo per Tokyo 2020 quest’estate prima che lo spettacolo fosse rimandato in mezzo alla crisi del coronavirus.

Aveva già gettato la distanza di qualificazione richiesta al Doha World Championship nel 2019 e aveva solo bisogno di finire tra i primi due nel British Championship, qualcosa che è nelle sue capacità.

Ammettendo che la sua reazione iniziale al rinvio è stata deludente, la 25enne ha rapidamente messo le cose in prospettiva.

“È stato doloroso e la reazione istantanea è pensare che ci debba essere un modo per andare avanti”, ha detto McKinna, che ha lavorato instancabilmente per 12 anni per raggiungere la sua posizione invidiabile.

“Lo sport è molto importante nella mia vita, ma le persone che perdono la vita e i propri cari sono molto più importanti che lanciare una palla il più lontano possibile”.

McKinna era entusiasta di rappresentare il suo paese prima che gli organizzatori rimandassero Tokyo 2020.

‘Adolescente tipico’

Sebbene lo sport fosse apparentemente il suo destino, suo nonno era un calciatore professionista e manager di Norwich City, le riprese non erano la sua vocazione iniziale.

Invece, è stato il fascino più affascinante delle gare di velocità a catturare per primo la sua attenzione, e il suo talento era evidente a livello locale.

Nonostante la ricchezza di medaglie della contea, sapeva che non avrebbe mai fatto irruzione nell’élite mondiale come velocista.

In effetti, è stata sua madre a convincere la sua riluttante figlia di 13 anni a provare a lanciare.

“Come un’adolescente tipica, ho detto: ‘No, non lo sto facendo, non è eccezionale, non c’è possibilità.’ Ovviamente l’ho fatto perché lei l’ha pagato e sarei nei guai se non lo facessi”, ricorda.

Concorrenza virtuale

Entro otto settimane da quella prima sessione, la McKinna arrivò seconda nella sua fascia d’età ai campionati nazionali e riconobbe rapidamente il suo potenziale.

Da allora non ha più guardato indietro.

L’anno scorso l’abbiamo vista lanciare la sua migliore vita ai Campionati del mondo di Doha, un momento che ha incontrato pura estasi e una corsa celebrativa in pista.

Fu quella versione che confermò il suo posto a Tokyo, un’esperienza che ora dovrà aspettare fino al prossimo anno.

Nel frattempo, McKinna ha dovuto far fronte alle competizioni virtuali attraverso le videochiamate.

Lei e altri atleti britannici hanno finora gareggiato in due competizioni virtuali in cui i fan di tutto il mondo sono incoraggiati a registrarsi lanciando tutto ciò che hanno a disposizione.

L’iniziativa ha anche raccolto fondi per il SSN britannico, pur continuando a combattere la pandemia.

“È vicino al mio cuore ed è qualcosa in cui voglio essere coinvolto”, ha detto McKinna, la cui sorella lavora in un ospedale.

“Si tratta anche di mettere in primo piano le uscite. Normalmente non si vedono spari in televisione; di solito si svolgono eventi, quindi è bello essere l’unico evento.”

“È davvero bello da guardare. La gente stava disegnando dei cerchi di gesso sul pavimento e ci stava solo provando.”

Susana Russo

Susana Russo

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