L’incubo Brexit di Boris Johnson ritorna nel peggior momento possibile

Ecco dove sono le cose: il Regno Unito ha lasciato formalmente l’UE il 31 gennaio. Da allora, è stato in un periodo di transizione in cui obbedisce ancora alle norme dell’UE in cambio di affari regolari in settori chiave, in particolare il commercio.

L’obiettivo principale del periodo di transizione era quello di creare uno spazio in cui entrambe le parti potessero negoziare in modo sicuro le loro relazioni future senza causare perturbazioni alle imprese e ai cittadini. Tuttavia, quel periodo di transizione termina il 31 dicembre e fonti di entrambe le parti affermano che tali negoziati non stanno andando molto bene.

La pandemia non ha aiutato la stagnazione politica. I team di negoziazione non sono stati in grado di incontrarsi fisicamente, basandosi invece su strumenti di videoconferenza. Il prossimo round di colloqui virtuali inizia martedì, ma fonti di entrambe le parti hanno affermato che ciò ha danneggiato la qualità dei negoziati, poiché le persone non possono separarsi per chat private su come risolvere i problemi spinosi. E l’entità della crisi del coronavirus ha messo in ombra l’urgenza dei colloqui sulla Brexit.

Johnson deve ora trascorrere giugno con un occhio a trattative complicate e tese con il più grande blocco commerciale del mondo, supervisionando la risposta alla peggiore crisi di salute pubblica del paese negli ultimi decenni.

Entrambe le parti hanno convenuto che giugno sarebbe stato utilizzato come periodo per riflettere sull’eventuale presenza di un accordo o sulla necessità di inserire rispettosamente un proiettile nei colloqui e prepararsi a uno scenario senza un accordo.

Nessun accordo è quasi universalmente accettato come il peggior risultato possibile. L’economia britannica dipende fortemente dalle importazioni dall’Europa. La massima perturbazione di questo commercio inciderebbe sulle catene di approvvigionamento, rendendo la vita un inferno per le aziende come le case automobilistiche che dipendono da esse e creando una possibile carenza di prodotti domestici essenziali come il cibo, per i consumatori. Numerosi studi hanno predetto che sarebbe un impatto economico importante sia per le famiglie che per la nazione nel suo insieme.

Nonostante il fatto che né il Regno Unito né l’UE affermino di volere questo risultato, i negoziatori temono che la stagnazione politica significhi che è sempre più probabile. “L’UE è irragionevole e richiede che se vogliamo un accordo di libero scambio dobbiamo continuare a scapito delle seguenti norme dell’UE”, secondo un funzionario del governo del Regno Unito, che non era autorizzato a parlare al file in movimento. trattative “Chiaramente, sai che non possiamo accettarlo. Se lo facessimo, quale sarebbe stato l’obiettivo della Brexit?” la stessa fonte ha detto.

Le regole a cui si riferiscono sono una parte particolarmente spinosa delle negoziazioni note come “condizioni di parità”. Si tratta essenzialmente di un accordo su determinate regole e norme intese a impedire alle società da un lato di indebolire le società dall’altro. Il mercato unico dell’UE è il più grande blocco economico del mondo. La sua parità di condizioni è controllata dai tribunali e dalle istituzioni dell’UE. E se il Regno Unito desidera un accesso gratuito alle tariffe al termine del periodo di transizione, come ad esempio la posizione di Johnson lo scorso autunno quando ha raggiunto un accordo iniziale sulla Brexit con l’UE, allora l’UE avrà bisogno che sottoscriva tali regole. .

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La parità di condizioni non è l’unica area in cui Bruxelles e Londra non si incontrano faccia a faccia. Vi sono disaccordi sui diritti di pesca, sulla sicurezza e sulla governance e su ciò che accade esattamente sull’isola d’Irlanda. Tuttavia, i negoziatori sia a Londra che a Bruxelles sono fiduciosi che una crisi tanto attesa causata dall’incombente bordo della scogliera trascinerà le due parti insieme. Lo stesso non si può dire per le differenze su un piano di parità.

Il Regno Unito afferma che lascerà cadere le sue ambizioni commerciali esenti da dazi con l’UE se l’UE abbassa le sue condizioni di parità. L’UE non è interessata a questa idea perché ritiene che nel periodo di transizione non vi sia abbastanza tempo per negoziare le tariffe.

Teoricamente, Johnson avrebbe potuto guadagnare più tempo se avesse voluto percorrere questa strada. Hai tempo fino al 30 giugno per richiedere un’estensione al periodo di transizione. Tuttavia, sarebbe così politicamente tossico che farlo sembra impensabile per i consulenti di Johnson. È questa tossicità del dibattito sulla Brexit che rende più improbabile un accordo, dal momento che qualsiasi capitolazione percepita porterebbe Johnson a creare problemi con i suoi sostenitori.

Inoltre, la pandemia crea una rara opportunità per mascherare il notevole impatto negativo che un Brexit non avrebbe potuto avere sull’economia del Regno Unito. “Esiste una certa logica nel dire che affrontiamo entrambi gli shock economici allo stesso tempo”, afferma Anand Menon, direttore del think tank britannico su un’Europa che cambia.

“Dalle catene di approvvigionamento al modo in cui l’intera economia è gestita, tutto cambierà a causa di questo virus. Quindi, mentre i due non sono realmente collegati e potrebbero peggiorare l’altro, posso vedere qualche logica politica per farlo Tutto allo stesso tempo “.

Ancora meglio, la pandemia crea spazio per il governo per gettare soldi per eventuali ostacoli importanti lungo la strada, se dovesse accadere il peggio.

“Alcune parti dell’economia saranno colpite sia dalla Brexit che dai coronavirus”, afferma Raoul Ruparel, consigliere Brexit del predecessore di Johnson, Theresa May. “Se Johnson dovesse spendere soldi dal governo per ammorbidire l’impatto in queste aree, potrebbe scoprire che c’è meno opposizione rispetto a se semplicemente spendesse i soldi per compensare l’impatto della Brexit da solo, in quanto vi è una unità molto maggiore in tutto lo spettro politico sulla necessità per tali spese a favore del recupero di Covid-19 “.

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A Bruxelles, gli Stati membri hanno concordato che non vi era alcun accordo alla fine dell’anno qualche tempo fa. “Non siamo più coinvolti emotivamente nelle decisioni del Regno Unito”, ha dichiarato un diplomatico europeo con sede a Bruxelles. “È un paese al di fuori dell’UE, ci stiamo concentrando sulla nostra ripresa del coronavirus”, ha affermato la stessa fonte.

Questo livello di nonchalance non è raro in tutte le istituzioni dell’UE, in cui un funzionario che lavora ai negoziati ha scrollato le spalle che “il Regno Unito è libero di fare ciò che vuole” e che Bruxelles è pronta per “una situazione di stallo” a fine giugno.

L’UE ha creduto per un po ‘di tempo che affronterà lo shock senza un accordo migliore del Regno Unito. “L’UE sa che si trova in una posizione più forte. Sì, nessun accordo è male per loro, ma è molto peggio per il Regno Unito”, afferma Thomas Cole, ex negoziatore dell’UE. “È vero che entrambe le parti sono uguali sovrane, ma sono ben consapevoli del fatto che non devono fare il tipo di concessioni che il Regno Unito dovrebbe fare”.

E proprio come nel Regno Unito, il coronavirus potrebbe rendere certi calcoli senza un accordo più facile da ingerire a lungo termine da parte dell’UE. “Paradossalmente, potrebbe rendere più gestibili aspetti di qualsiasi accordo per l’UE”, afferma Fabian Zuleeg, direttore esecutivo del Center for European Policy. “Le aziende che stavano prendendo in considerazione il ridimensionamento delle loro operazioni europee dopo Covid potrebbero decidere che è più facile chiudere completamente gli uffici e le fabbriche del Regno Unito. In qualche modo risolve alcuni problemi.”

Naturalmente, nessuna delle due parti vuole raggiungere un accordo, ed entrambe le parti continuano a dire ai giornalisti che si sono impegnate a rompere questo vicolo cieco e raggiungere una soluzione reciprocamente vantaggiosa. Tuttavia, è probabile che l’attuale colpa politica peggiorerà con il riverbero di giugno, se la storia della Brexit ha qualcosa a che fare con essa.

Se i colloqui crollano, entrambe le parti aspetteranno che l’altro cerchi di puntare il dito e rappresentare la vittima. Questo potrebbe essere politicamente adattato a Johnson a breve termine, mentre interpreta il leader coraggioso di fronte alle molestie europee. Ma, come sottolinea Menon, il mondo post-Covid sembra già essere un luogo disordinato e imprevedibile.

“Tutti sono arrabbiati con la Cina e Dio sa cosa accadrà alle elezioni americane”, ha detto. “Il Regno Unito vuole davvero lottare con l’Europa mentre emerge dalla pandemia e nel suo coraggioso nuovo futuro?”

Quindi, se Boris Johnson è seriamente intenzionato a non voler evitare accordi, la combinazione dei colloqui si blocca, entrambe le parti sono distratte da una pandemia, e questa scadenza urgente di giugno è un inizio infernale all’estate.

Antonia Angelo

Antonia Angelo

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