Lussi e abusi, il Vaticano sanziona il vescovo statunitense Bransfield: 440mila dollari di risarcimento – La Stampa

CITTÀ DEL VATICANO. Obbligo di scuse personali alle vittime che lo accusano di abusi e di un risarcimento di 441mila dollari per aver sperperato fondi diocesani per condurre uno stile di vita extra lusso. La Congregazione vaticana per i vescovi sanziona il vescovo emerito della diocesi di Wheeling-Charleston, Michael J. Bransfield, che è appesantito dalla doppia accusa di abusi sessuali su adulti e irregolarità finanziarie. Diversi seminaristi affermano di essere stati molestati sessualmente dal vescovo, finito nell’occhio del ciclone per aver utilizzato i soldi delle casse della diocesi – una delle più povere degli Usa – per ristoranti, gioielli, jet privati, soggiorni in cinque alberghi a 3 stelle. , oltre a dare il cinque-zero in “regali” a vescovi e cardinali con i quali ha voluto assicurarsi le simpatie.

La notizia del provvedimento vaticano è stata resa pubblica da un comunicato della diocesi del West Virginia, firmato dal vescovo in carica Mark E. Brennan, che parla di una decisione giunta “dopo un ampio contributo da parte mia, in qualità di rappresentante della Popolo cattolico della diocesi, e in considerazione dei fattori di governo sia nel diritto civile che in quello canonico ”.

Una figura di spicco dell’episcopato americano, Bransfield, 76 anni, tredici dei quali alla guida di Wheeling-Charleston, era già stato sottoposto a provvedimenti disciplinari dal Vaticano lo scorso anno a seguito di un’indagine interna.

I dettagli erano emersi grazie a un’indagine di quasi sessanta pagine del Washington Post, che per mesi ha monitorato l’attività del vescovo. Si parlava di quasi 2,4 milioni di diocesi – comprese le somme destinate a un ospedale cattolico – che Bransfield avrebbe sperperato per spese personali. Come il weekend trascorso all’hotel The Colony di Palm Beach. O per il volo privato e la limousine noleggiata per compiere, nel 2017, un pellegrinaggio al Santuario Nazionale dell’Immacolata Concezione, santuario a Washington DC di cui era stato rettore negli anni ’90, che i fedeli hanno raggiunto con un viaggio notturno in allenatore.

“Ha fatto tutto il personale”, si era giustificato in quel caso l’ex vescovo, rimproverando anche i suoi collaboratori perché, secondo lui, responsabili di aver scelto alloggi troppo costosi per i suoi viaggi. Viaggi che Bransfield ha affermato di effettuare per motivi di lavoro in virtù del suo incarico di presidente della Papal Foundation, organizzazione no-profit fondata da Theodore McCarrick, l’ex arcivescovo di Washington sporporato e scongelato dal Papa per ripetuti abusi contro i giovani e minorenni.

Il Washington Post ha anche pubblicato i dati dei generosi trasferimenti che Bransfield ha inviato a importanti uomini di chiesa. Tra questi anche l’arcivescovo di New York, Timothy Dolan, il cardinale Raymond Burke, l’ex arcivescovo di Washington Donald Wuerl e l’ex nunzio negli USA, Carlo Maria Viganò, leader degli oppositori di Papa Francesco, che ha ammesso di aver ricevuto il denaro perché era “consuetudine” dei vescovi americani mandare un regalo al nuovo nunzio quando questi entrava in servizio, ma per aver utilizzato le somme in beneficenza.

Dopo le indagini, l’ex parroco di Wheeling-Charleston si è dimesso nel settembre 2018. Cinque giorni dopo il Papa aveva nominato l’arcivescovo di Baltimora William E. Lori amministratore apostolico della diocesi, con l’autorizzazione a condurre le indagini. preliminare sulle accuse al prelato. A quel tempo gli era proibito risiedere nella diocesi e presiedere o partecipare a qualsiasi celebrazione pubblica.

Lo scandalo aveva avuto ampia eco negli Stati Uniti, già scossi dal caso McCarrick. Tant’è che, lo scorso autunno, l’allora presidente della Usscb (la Conferenza episcopale degli Stati Uniti), il cardinale Daniel DiNardo, aveva invitato – con una decisione inaudita – monsignor Bransfield a non prendere parte alla plenaria di Baltimora “fuori rispetto per i fedeli ”e per evitare ogni imbarazzo alla Conferenza Episcopale che in quei giorni stava discutendo le norme per combattere gli abusi.

Nel comunicato odierno della diocesi si legge che il vescovo emerito deve, prima di tutto, “presentare pubblicamente le sue scuse al popolo della diocesi di Wheeling-Charleston per lo scandalo che ha creato”. Quindi dovrà “chiedere scusa in privato ad alcune persone che hanno segnalato abusi e molestie”. Il prelato aveva già inviato una lettera di scuse alla diocesi, pubblicata sul sito ufficiale, e alcune persone avevano ricevuto da lui lettere private.

In secondo luogo, Bransfield “è tenuto a rimborsare alla diocesi di Wheeling-Charleston l’importo di 441 mila dollari per i benefici non autorizzati ricevuti dalle risorse diocesane”. I fondi, si legge, “andranno ad aggiungersi a quelli già accantonati dalla vendita della sua precedente residenza per assistere le vittime di abusi”. Bransfield aveva già accolto anche la richiesta della diocesi di acquistare, “al giusto valore di mercato”, il veicolo diocesano utilizzato per la pensione.

Lo stesso documento afferma poi che il vescovo riceverà 2.250 dollari al mese come stipendio mensile, “adeguato all’inflazione”. Praticamente un terzo dell’intero pacchetto da $ 6.200 normalmente offerto a un vescovo in pensione. L’importo è stato “raccomandato” dalla Conferenza episcopale americana, che ha anche stabilito che al vescovo non saranno concessi altri benefici, come avere una segretaria o rimborsi di viaggio.

Monsignor Brennan afferma di essere “immensamente grato” al Papa e alla Congregazione per i vescovi per aver accettato “in gran parte lo schema del piano di riparazione presentato al vescovo Bransfield nel novembre 2019”. “Immensamente grata” si dice anche Brennan alla gente di Wheeling-Charleston “per la loro pazienza durante lo scorso anno”. «Questo – scrive – è stato un calvario per tutti noi. Ora, spero, possiamo andare avanti e non lasciare che il passato ci distragga dall’urgente opera di fede che è così vitale per il benessere di tanti in questo stato che hanno bisogno del ministero della Chiesa. La fede in Dio può aiutarci a guarire le ferite che abbiamo subito e darci la forza per andare avanti. “

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