Più robot, più infortuni sul lavoro: l’equazione segreta di Amazon

Da un piccolo sito di giornalismo investigativo, che ha alle spalle importanti donatori, emerge una scomoda verità sulla rivoluzione tecnologica che stiamo vivendo. Ci godiamo i frutti ogni giorno. Mi riferisco in particolare ad Amazon, che in ventisei anni è diventato il più grande store del pianeta terra, capace di farti arrivare a casa qualsiasi prodotto con un click in un giorno, a volte in poche ore. Il sito si chiama Reveal ed è diretto dal Center for Investigative Journalism, un gruppo di persone con sede in California che si vantano di avere “coraggio, libertà e indipendenza” per denunciare le ingiustizie del mondo. I finanziatori includono alcuni degli uomini e delle donne più ricchi d’America, ma ciò non influisce sul lavoro giornalistico, dicono. Lo dimostra questa devastante indagine sulla multinazionale dell’uomo più ricco del mondo, Jeff Bezos. L’indagine si basa su un documento interno e top-secret di Amazon: rapporti sugli infortuni sul lavoro in 150 magazzini statunitensi dal 2016 al 2019. Tali rapporti rivelano che gli infortuni sono aumentati, per anni, anno dopo anno, sempre crescendo e non crescendo al caso : crescono nei periodi in cui si effettuano più acquisti (Black Friday, Cyber ​​Monday, Prime Day, Natale); e crescono dove ci sono più robot.

A leggere i giornali pubblicati da Reveal, la convivenza tra umani e robot tra i nastri trasportatori dei magazzini dell’Amazzonia si è rivelata pericolosa. E questo nonostante il top management dell’azienda abbia sempre ribadito pubblicamente il contrario: “I robot rendono il lavoro più sicuro per tutti”, hanno detto. Una dichiarazione smentita dai numeri detenuti dall’azienda: “Nel 2019 si sono registrati circa 14mila incidenti gravi” scrive Reveal, “il 33 per cento in più rispetto al 2016, quasi il doppio della media registrata nello stesso settore industriale”. Questi dati venivano trasmessi dai magazzini alla sede ogni mese preceduti dalla dicitura “Privilegiato e riservato”. Solo per pochi segreti.

Mai negli ultimi anni Amazon è emerso in qualche modo che ci fosse un problema così grave: “La salute dei nostri lavoratori è la cosa più importante per noi”, era il mantra che accompagnava gli annunci di investimenti milionari in sicurezza, evidentemente insufficienti a rallentare il curva degli incidenti. Qual è il problema? Reveal, esaminando i dati, non ha dubbi: “Robots. I robot sono troppo efficienti ”. Cosa significa? In precedenza, un lavoratore smistava circa 100 pacchi all’ora, i robot arrivano a 400, la convivenza non governata è impossibile. “Abbiamo sottovalutato l’impatto dei robot”, ha detto a Reveal un ex agente della sicurezza. Tuttavia, pubblicamente, il vertice dell’azienda ha detto il contrario: “I robot rendono il lavoro più sicuro e consentono agli esseri umani di svolgere compiti più creativi” (Jeff Wilke, CEO di Amazon Worldwide Consumer, 24 maggio 2019). Hanno anche ripetuto la stessa storia quando Reveal è venuto da loro con i documenti che facevano sembrare quelle parole una colossale bugia. Non hanno né confermato né smentito: hanno detto che la sicurezza delle persone viene prima di tutto. La storia non finisce certo qui ma intanto va fatta una considerazione: forse abbiamo riposto troppe speranze nell’automazione, forse la convivenza tra uomo e robot è stata meglio considerata e l’unico criterio non può essere il profitto.

Ultima domanda: pochi giorni fa il New York Times ha pubblicato un lungo reportage dal titolo: “Così Amazon ha conquistato l’Italia”. Racconta di come covid-19 sia stata un’opportunità per far scoprire per la prima volta a milioni di italiani le meraviglie dell’e-commerce di Amazon. I dati di Reveal si riferiscono ai magazzini statunitensi: per noi è lo stesso? Quando ci sono quelle magnifiche vendite online che ci fanno arrivare in poche ore un prodotto che sognavamo, cosa succede nei magazzini italiani? Qualcuno si fa male per far arrivare quel pacco in tempo? Forse no, ma è ora di pubblicare presto quei dati.

Angelo Narcisi

Angelo Narcisi

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