Recinzione in coronavirus dell’India: un viaggio agonizzante per un uomo di 1.250 miglia … A piedi

Ma non ha smesso di camminare. Non poteva.

Il lavoratore migrante di 26 anni era nel cuore dell’India e solo a metà strada da casa.

Non avendo modo di sopravvivere nelle città e la grande rete ferroviaria dell’India fu chiusa per la maggior parte, molti presero la straordinaria decisione di tornare a migliaia di miglia dalle loro famiglie.

Molti fallirono. In un incidente, 16 lavoratori sono stati colpiti da un treno merci mentre addormentato sui binari del treno. Gli incidenti stradali hanno preso la vita ad altri. Alcuni sono morti per stanchezza, disidratazione o fame. Quelli raccolti dalla polizia venivano spesso rimandati nelle città che avevano tentato di lasciare.

Chouhan conosceva i rischi. Ma il 12 maggio decise di sfidare le rigide leggi sul blocco dell’India e di iniziare il viaggio di 1.250 miglia (2.000 chilometri) dal centro tecnologico di Bangalore, precedentemente noto come Bangalore, al suo villaggio nello stato settentrionale dell’Uttar Pradesh.

Aveva sperato di fare l’autostop per la maggior parte del tempo, ma con la polizia che percorreva i camion per clandestini, i conducenti chiedevano tariffe oltre il budget di Chouhan. Per 10 giorni, avrebbe dovuto schivare i posti di blocco della polizia, sopravvivere con tè e biscotti e camminare sui piedi doloranti.

“Non credo di poter dimenticare questo viaggio per la mia vita”, dice. “Porterà sempre ricordi di tristezza e ansia.”

Una vacanza alle 3 del mattino

Chouhan si è trasferito a Bangalore lo scorso dicembre per lavorare come muratore in un cantiere.

Nella sua città natale di Tribhuvan Nagar, al confine dell’India con il Nepal, guadagnava 250 rupie ($ 3,30) al giorno. A Bangalore, potrei duplicarlo.

Lui e suo fratello, che lavoravano in un altro stato, mandavano a casa circa Rs 14.000 ($ 185) al mese, abbastanza per sostenere la sua famiglia di 11 persone, inclusi i due bambini piccoli e i genitori anziani di Chouhan, che vivono in una casa di paglia nel mezzo della canna da zucchero. e campi di grano. Suo nipote Arvind Thakur si è unito a Chouhan in città non appena ha compiuto 14 anni, l’età legale per lavorare in India.

Un video della casa di Rajesh Chouhan. 11 persone condividono questo spazio. “Quando piove, ci bagniamo anche dentro casa”

Quando Chouhan, suo nipote e altri nove migranti dalla sua città natale decisero di lasciare Bengaluru, il paese rimase chiuso per settimane. Alcuni servizi ferroviari sono ripresi il 3 maggio, consentendo viaggi interstatali, ma soggetti solo a un laborioso processo di approvazione.

Ai migranti è stato detto di registrare i loro piani di viaggio nelle stazioni di polizia. Entro il 5 maggio, oltre 214.000 persone avevano registrato lasciare lo stato del Karnataka, di cui Bangalore è la capitale. Tuttavia, solo 10.000 persone hanno ottenuto i biglietti poiché il servizio ferroviario era limitato.

Chouhan paga normalmente Rs 300 ($ 4) per il viaggio di ritorno di 48 ore nella classe di trasporto più bassa, ma durante la pandemia quel prezzo è salito alle stelle a Rs 1.200 ($ 15,90). La polizia di stato fu incaricata di vendere i biglietti e di mantenere l’ordine nelle stazioni di polizia piene di viaggiatori che cercavano disperatamente di tornare a casa.

La polizia di Bengalore ha detto La CNN ha fatto ricorso all’utilizzo di bastoni da passeggio per liberare la folla al termine delle vendite del giorno. “Siamo stati picchiati molte volte. Solo perché siamo poveri non significa che non possiamo provare dolore”, afferma Chouhan.

Dopo aver trascorso cinque giorni fuori da una stazione di polizia cercando di ottenere un biglietto, Chouhan e i suoi abitanti del villaggio hanno deciso di camminare. Non osarono dirlo alle loro famiglie.

“Siamo stati picchiati molte volte. Solo perché siamo poveri non significa che non possiamo provare dolore.”Rajesh Chouhan

“Mio padre è gravemente diabetico e fatturerebbe a lui e mia madre se scoprissero che stavamo tornando a casa senza soldi”, dice Chouhan. “Avrebbero pianto fino al nostro ritorno. Abbiamo deciso tutti di dire alle nostre famiglie che stavamo aspettando un treno.”

Mise nello zaino quattro camicie, un asciugamano e un lenzuolo, insieme a un paio di bottiglie d’acqua. C’erano 170 rupie ($ 2,25) nel suo portafoglio.

Alle 3 del mattino Il 12 maggio, Chouhan emerse dalla baracca di una stanza che condivideva con altre 10 persone e fece il suo primo passo verso casa.

Uscire

Quando Chouhan lasciò, i posti di blocco della polizia erano stati eretti in tutta la città. Le autorità non avevano anticipato la valanga di migranti che volevano andarsene e hanno chiarito che la registrazione si applicava solo a quei lavoratori “bloccati”, non ai migranti. Il viaggio da uno stato all’altro non autorizzato era proibito.

Quando il gruppo di Chouhan attraversò la città, la polizia li raccolse e li portò alla stazione dove il loro capo, che non voleva mai che se ne andassero, li avrebbe prelevati. Mentre i lavoratori migranti hanno diritti ai sensi della legge indiana, spesso non ne sono consapevoli e vengono sfruttati dai datori di lavoro.

A mezzogiorno, gli agenti di polizia hanno cambiato turno e il gruppo è rimasto incustodito. “Siamo finiti di lì”, dice Chouhan. “Abbiamo corso per circa due chilometri fino a quando non ci siamo sentiti al sicuro.”

I lavoratori migranti attendono di salire a bordo degli autobus durante il blocco del coronavirus a Bangalore il 23 maggio 2020.

Seguendo i binari del treno per evitare la polizia sulle strade, il gruppo ha camminato durante la notte, con altri migranti, fino a quando non sono entrati in Andhra Pradesh all’una di notte.

Dopo 46 ore, avevano attraversato il primo dei cinque confini statali che avrebbero incontrato. Avevano viaggiato solo per 74 miglia (120 chilometri).

Speranza, solidarietà e fame

Il gruppo di 11 migranti Chouhan aveva nove smartphone tra loro e hanno utilizzato Google Maps per navigare lungo il loro percorso. Usarono il punto blu lampeggiante per vedere se camminavano grosso modo nella giusta direzione.

Per conservare la carica della batteria, solo una persona alla volta aveva il telefono acceso e si scambiavano a turno il GPS. C’erano pochi posti sulla strada dove potevano caricare i loro telefoni.

La prima parte del suo viaggio ha tracciato la National Highway 44, una lunga autostrada aperta che divide l’India perfettamente in due, allungando la lunghezza del paese dal Tamil Nadu a sud fino a Srinagar a nord.

I volontari distribuiscono cibo ai migranti sulla National Highway 44.

Questo percorso li avrebbe portati a Hyderabad, la città di 10 milioni di persone che sarebbe stata la prima pietra miliare del loro viaggio e dove avevano sentito dire che sarebbe stato possibile fare l’autostop per il resto della strada di casa.

Poiché le temperature superavano i 40 gradi Celsius (104 gradi Fahrenheit), Chouhan camminava per circa 5 miglia (8 chilometri) all’ora, facendo una breve pausa ogni due ore. Il loro obiettivo era completare circa 110 chilometri al giorno. “C’era la tentazione di riposare o fare un pisolino”, dice. “Ma sapevamo che era più difficile camminare ogni volta che ci sedevamo.”

Lungo la strada, vedrebbero altri gruppi di migranti dirigersi verso gli stati occidentali poveri di Odisha, Chhattisgarh, Bengala Occidentale, Bihar e Uttar Pradesh, che riforniscono le città indiane con gran parte della loro forza lavoro migrante.

Lungo la strada, Chouhan afferma che le tradizionali divisioni di casta e religione, profondamente radicate nelle faglie dell’India interna rurale, sono scomparse. Il suo gruppo di 11 comprendeva varie caste dello stesso villaggio. C’erano brahmani e thakur, che sono considerati caste superiori e chamar, che sono tra i più bassi. Sulla lunga passeggiata verso casa, non fece alcuna differenza.

Quando la scarpa di Chouhan si è rotta il secondo giorno, il gruppo ha raccolto i loro fondi per comprargli una nuova scarpa.

Rajesh Chouhan e i suoi amici aspettano il divisore in attesa di un camion per farli attraversare il confine.

Dopo aver chiesto alla gente del posto i modi per evitare il prossimo checkpoint della polizia, il gruppo di 11 membri di Rajesh diretto a Gonda si unisce a un gruppo di 17 membri diretto allo stato di Chattisgarh. Il gruppo si allontanò dalla strada e attraversò campi e foreste per evitare la polizia.

Ma dal terzo giorno, non avevano mangiato completamente da quando erano partiti. Bangalore Ogni persona aveva iniziato tra 150 rupie ($ 2) e 300 rupie ($ 4). Invece, comprerebbero 20 biscotti per 100 rupie ($ 1,32) e li razionerebbero durante il giorno. “Abbiamo dovuto salvare ogni rupia nel caso in cui ne avessimo avuto bisogno durante il viaggio”, afferma Chouhan.

“Il nostro stomaco brontolerebbe. Abbiamo mangiato un biscotto per farlo tacere. Avevamo fame, ma non avevamo scelta. Abbiamo dovuto salvare ogni rupia in caso di emergenza.”

Intorno alle 8 di quel giorno, si fermarono vicino alla National Highway 44, pensando che si sarebbero riposati per un’ora. Dormirono fino alle otto, ignari del rumore dei rumori dell’autostrada e dei camion rumorosi.

Quando si svegliarono alle 16:00 Hyderabad era di 250 miglia (400 km) e un confine di stato.

Attraversare i confini

Con Hyderabad nel mirino, Chouhan camminava di notte. Ma quando il suo gruppo raggiunse il villaggio di Kurnool intorno alle 10 del mattino. Il quarto giorno, un checkpoint della polizia ha bloccato il ponte che hanno dovuto attraversare per raggiungere la città.

Chouhan vide un flusso di migranti che seguiva un percorso tortuoso lungo il fiume e li seguì. A circa 2 miglia (3,2 chilometri) di distanza, centinaia hanno attraversato il fiume a piedi.

Chouhan e gli altri dubitavano, non sapevano nuotare. “Uomini, donne, bambini, anziani stavano attraversando il fiume”, dice. “(Pensiamo) se possono farlo, perché non possiamo?”

Dopo una lunga e calda estate, il fiume era profondo solo 1 metro. Chouhan si portò la borsa sopra la testa e uno degli uomini più alti del suo gruppo portava suo nipote di 14 anni.

“Eravamo così spaventati che avremmo strisciato. Ma continuavamo a dirci che questa era l’unica strada per tornare a casa. Questo tratto di 100 metri era forse la cosa più spaventosa che abbiamo avuto in questo viaggio”, afferma Chouhan.

Di ritorno in autostrada, i camionisti hanno chiesto fino a 2.500 rupie ($ 33) a persona per portarle nell’Uttar Pradesh. “Ci hanno detto che se la polizia li avesse sorpresi, avrebbero dovuto pagare multe enormi. Non volevano correre il rischio senza ricevere un pagamento in cambio. Non avevamo altra scelta che camminare”, dice Chouhan.

Ma altri erano più caritatevoli. Un vecchio offrì loro il loro primo pasto completo in quattro giorni. Un camionista si è simpatizzato con i loro piedi con le vesciche e ha offerto loro un passaggio. Trasportava riso oltre il confine e dormirono tra i sacchi di iuta mentre li spingeva fuori da Hyderabad.

L'antica città di Hyderabad, la capitale e la più grande città dello stato dell'India meridionale nell'Andhra Pradesh.

Dopo aver attraversato il confine Telangana-Maharashtra, hanno avuto un altro colpo di fortuna: un abitante del villaggio li ha portati in una scuola dove le ONG hanno dato cibo e acqua ai lavoratori migranti.

Più di 300 immigrati stavano mangiando quando è arrivata la polizia.

“Hanno iniziato a maltrattarci”, afferma Chouhan. “Hanno detto che non stavamo seguendo le distanze sociali e che dovevamo sederci a 10 piedi l’uno dall’altro. Hanno cercato di disperdere la folla e hanno detto agli organizzatori di smettere di dare cibo”.

Ma i migranti hanno superato la polizia. “Abbiamo iniziato a urlare. Alcuni lavoratori migranti hanno persino iniziato a spingere la polizia e la polizia è tornata alla loro jeep”, dice. “Eravamo arrabbiati. Loro (la polizia) non ci aiutano affatto, non aiutano le persone ad aiutarci.”

Pandemia e morte stradale

Quando Chouhan era a Bangalore, aveva sentito parlare della pandemia che aveva fermato l’India. Ma dice che la sua comprensione era scarsa. Quando è partito il 12 maggio, Bengaluru aveva appena 186 casi confermati. Mentre torna a casa, Chouhan ha chiacchierato con altri migranti, rannicchiato in camion e trattori e ha mangiato in casa, violando le regole di allontanamento sociale.

Esistono pochi dati su come la migrazione dei lavoratori urbani abbia influito sulla diffusione del coronavirus in India. I migranti di ritorno sono risultati positivi per la malattia in gran numero in molti stati, ma non è noto se abbiano contratto Covid-19 in città o se la abbiano contratta lungo il percorso.

Nell’Uttar Pradesh, lo stato più popoloso dell’India, il 24 maggio, oltre 807.000 migranti da uno stato all’altro erano in quarantena. Degli oltre 50.000 esaminati, 1.569 erano diagnosticati con Covid-19.

Il quinto giorno del loro viaggio, il gruppo ebbe una paura della salute mentre si avvicinavano alla città indiana centrale di Nagpur.

Il nipote di Rajesh, Arvind Thakur, aveva la febbre. “Avevo paura”, dice Thakur. “Non capisco nulla del coronavirus. Ma gli adulti mi hanno detto che non può essere un coronavirus, dal momento che si presenta inizialmente come un raffreddore e una tosse. Ho appena avuto la febbre. Mi hanno dato compresse e mi sono sentito meglio.”

Sulla strada, la pandemia era di bassa priorità: c’erano problemi di salute più urgenti: fame, sete, stanchezza e dolore.

Non ci sono dati ufficiali sui decessi da Blocco dell’India, ma a database guidato da volontari Creato da un gruppo di accademici indiani, ha seguito le segnalazioni di morti nei media locali a seguito della politica.

Al 24 maggio aveva registrato 667 morti, di cui 244 lavoratori migranti che morivano mentre tornavano a casa: a causa di fame, stanchezza o incidenti ferroviari e stradali.

“A Bangalore, avevo paura di questa malattia”, afferma Chouhan. “Ora tutto ciò che volevamo era tornare a casa. Era fuori dalle nostre mani se ci fossimo ammalati durante questo viaggio.”

“Quando abbiamo lasciato Bengaluru, avevamo lasciato il nostro destino agli dei”.

Il homerun

Sotto il cielo notturno nero e i folti baldacchini delle aree boscose dell’India centrale che una volta ispirarono Rudyard Kipling a scrivere “Il libro della giungla”, Chouhan attraversò il confine tra Maharasthra e Madhya Pradesh. Era il sesto giorno.

Nel Madhya Pradesh, trattori, autobus e camion hanno aiutato il gruppo durante il giorno e gli abitanti dei villaggi sulle colline hanno fornito loro cibo e persino una nave cisterna per fare il bagno.

Due giorni dopo, raggiunsero il confine del loro stato d’origine, Uttar Pradesh. La casa era a soli 350 km di distanza. “Abbiamo dimenticato il nostro dolore. Sembrava che fossimo già a casa”, dice Chouhan.

Quando attraversarono Prayagraj, un sito centrale dello spiritualismo indù in cui confluiscono i fiumi Gange, Yamuna e Sarasvati, Chouhan si abbandonò a un raro momento di gioia.

Gli indù fanno il bagno a Prayagraj, dove convergono i fiumi Gange, Yamuna e Sarasvati.

Unendosi a migliaia di indù, fece un tuffo nelle acque fredde e pregò che il gruppo tornasse a casa presto.

Il giorno dopo, sulla loro nona passeggiata, raggiunsero la capitale dello stato, Lucknow.

La casa era a soli 80 miglia (128 km) di distanza. Chouhan ha comprato un pasto per la prima volta dall’inizio del suo viaggio e ha chiamato la sua famiglia. “Abbiamo detto loro che eravamo venuti in treno per l’Uttar Pradesh. Saremmo stati a casa un giorno”, dice.

Più si avvicinavano a casa, più Chouhan stanco diceva di sentirsi.

Il 10, a Gonda, a 30 km dal suo villaggio, il corpo di Thakur si arrese. Cadde a faccia in giù sull’asfalto. Il gruppo lo rianimò versandogli dell’acqua sul viso.

Quindi, a soli 2 miglia (3,2 chilometri) da casa, si sono incontrati con la polizia. Troppo debole per correre, permisero agli ufficiali di metterli in quarantena.

Alla fine erano a casa.

Casa e sfregiato

Le cicatrici causate dall’arrampicarsi sulla spina dorsale dell’India hanno devastato i loro corpi.

Chouhan afferma di aver perso 10 chilogrammi (22 libbre) durante il viaggio. Dice che i suoi piedi sono diventati così gonfi che è difficile andare in bagno a scuola dove deve essere messo in quarantena per 14 giorni.

Tuttavia, nell’Uttar Pradesh la quarantena è poco applicata.

Il 24 maggio, Chouhan afferma che alla sua famiglia è stato permesso di visitarlo in quarantena.

I suoi figli si lanciarono contro di lui. E quando si abbracciarono forte, Chouhan disse che aveva dimenticato il suo dolore. Le è stato permesso di visitare la sua famiglia a casa e andare in farmacia per comprare medicine, per le quali ha preso prestiti per pagare.

Vedendo la sua casa dal tetto di paglia dove dorme la sua grande famiglia, dice, gli ricorda come il suo lavoro a Bangalore abbia sostenuto la sua famiglia.

Tuttavia, il 25 maggio, la tragedia ha colpito. Salman, trentenne, uno degli 11 che camminavano da Bangalore, fu morso da un serpente pochi giorni dopo essere arrivato a casa e aver lasciato la quarantena.

È morto sulla strada per l’ospedale.

Più di 45.000 persone. Morire dai morsi di serpente in India ogni anno. Più di 200 persone hanno partecipato al funerale di Salman, incluso parte del gruppo con cui camminava Chouhan, che avrebbero dovuto essere messi in quarantena.

Chouhan è in lutto per la tragedia. Tuttavia, si rende conto che la povertà nella sua città, la fame della sua famiglia e il crescente debito delle sue cure mediche significano che alla fine deve tornare in città per lavorare.

“Quando ho lasciato Bangalore, ho deciso di non tornare mai”, dice. “Il meglio che posso fare è aspettare qualche settimana per vedere se la serratura è rilassata prima di tornare al lavoro.”

Design e grafica di Jason Kwok. A cura di Jenni Marsh e Hilary Whiteman.

Angelo Narcisi

Angelo Narcisi

Multilingue e multitasker. Amante Agile. Giocoliere digitale. Giocatore di squadra. Completamente impegnato con il re (contenuto). Felice musicista e viaggiatore.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *