Transumanesimo: cyborg e biohacker che ridefiniscono gli ideali di bellezza

Scritto da Karina Tsui, CNN

Man mano che la biotecnologia avanza, anche le nostre idee su cosa significhi essere umano.

Oggi, possiamo alterare i nostri corpi in modi inimmaginabili prima, che si tratti di impiantare microchip, regolare arti protesici avanzati o persino progettare sensi completamente nuovi.

I cosiddetti transumanisti, persone che cercano di migliorare la loro biologia migliorando i loro corpi con la tecnologia, credono che la nostra condizione naturale inibisca la nostra esperienza del mondo e che possiamo trascendere le nostre attuali capacità attraverso la scienza.

Le idee “tecno-progressive” per alcuni sono controverse per altri. Ma per il fotografo David Vintiner, sono qualcosa di completamente diverso: bello.

Neil Harbisson è nato con acromatismo o daltonismo totale. Nel 2004, hanno impiantato un’antenna nel suo cranio che gli consente di percepire i colori come vibrazioni udibili. Credito: David Vintiner

“La bellezza è nei prodotti di ingegneria”, ha detto Vintiner, che ha trascorso anni a fotografare cyborg della vita reale e modificatori del corpo per il suo prossimo libro, “I Want to Believe: An Exploration of Transhumanism”.

Realizzato in collaborazione con il direttore artistico e critico Gem Fletcher, il libro introduce una varietà di persone che si identificano, in una certa misura, come “transumane”, incluso un uomo con orecchie bioniche che sperimenta cambiamenti nella pressione atmosferica, una donna chi può “sentire” “i terremoti che si verificano in tutto il mondo e i tecnici che hanno sviluppato organi di laboratorio.

Fletcher è stato introdotto per la prima volta nella sottocultura transumanista attraverso il London Futurist Group, un’organizzazione che esplora il modo in cui la tecnologia può contrastare le crisi future. Dopo aver incontrato alcuni dei suoi membri, il direttore artistico con sede a Londra ha avvicinato Vintiner con l’idea di fotografarli in una serie di ritratti.

Descrivendosi come un “eyeborg”, Rob Spence ha installato una videocamera wireless al posto dell’occhio destro. Credito: David Vintiner

“La nostra prima sessione è stata con Andrew Vladimirov, un” hacker del cervello “fai-da-te”, ha ricordato Vintiner in un’intervista telefonica. “Ogni volta che fotografiamo qualcuno di nuovo, chiediamo riferimenti e presentazioni ad altre persone chiave all’interno del movimento”.

Anche se il fotografo ha ammesso che le affermazioni dei transumanisti possono sembrare inizialmente stravaganti, ha presto visto il fascino del miglioramento tecnologico. “Se avessi l’opportunità, come progetta il tuo corpo e cosa vuoi che dica di te? “chiese.

Ridefinire l’esperienza umana

Uno dei soggetti di Vintiner, James Young, si rivolse alla bionica dopo aver perso un braccio e una gamba in un incidente nel 2012. Young era sempre stato interessato alla biotecnologia ed era particolarmente attratto dall’estetica della fantascienza. Visualizzando come il tuo corpo potesse essere “ricostruito”, o anche eseguendo attività migliorate con l’aiuto della tecnologia più recente, è diventato parte del tuo processo di recupero.

Ma secondo il 29enne, le opzioni presentategli dai medici erano tutt’altro che entusiasmanti: arti bionici d’acciaio standard con maniche in silicone color carne.

James Young è sempre stato attratto dall’estetica della fantascienza. Dopo il suo incidente, è venuto a vedere il suo corpo “ricostruito” come parte del suo processo di recupero. Credito: David Vintiner

“Vedere ciò che era disponibile è stata la parte più inquietante”, ha detto Young in un’intervista video.

“Ciò che il corpo umano può costituire, in termini di strumenti e tecnologia, è in qualche modo confuso: se si pensa al braccio, è solo un’attrezzatura sensoriale.”

“Se ci fosse qualcuno a cui sono stati tagliati il ​​braccio e la gamba, sarei io perché sono entusiasta della tecnologia e di ciò che si può fare.”

Il gigante del gioco giapponese Konami ha lavorato con la scultrice protesica Sophie de Oliveira Barata per progettare una serie di arti bionici per Young. Il risultato è stato un braccio e una gamba in fibra di carbonio grigia, un’estetica ispirata in parte al “Metal Gear Solid” di Konami, uno dei videogiochi preferiti degli allora 22 anni.

Oltre alle funzionalità previste, il braccio robotico di Young presenta una porta USB, uno schermo che mostra il suo feed Twitter e una base retrattile contenente un drone controllato a distanza. Le estremità sono controllate da sensori che convertono gli impulsi nervosi dalla colonna vertebrale di Young in movimenti fisici.

“Le protesi avanzate hanno permesso a James di cambiare la percezione delle persone della (sua) disabilità”, ha detto Vintiner di Young, aggiungendo: “Quando mostra alle persone le immagini, le idee contengono sorpresa e le confondono. Ma se analizzano le idee, si rendono conto di essere molto pragmatiche “.

Il braccio bionico di James Young presenta una porta USB, un display collegato al suo account Twitter e una base retrattile contenente un drone controllato a distanza. Credito: David Vintiner

Young afferma che le persone hanno impiegato diversi anni per apprezzare non solo le funzioni degli arti bionici avanzati, ma anche la loro estetica. “Gli arti bionici ed elettronici erano considerati terrificanti, semplicemente per il loro aspetto”, ha detto. “Hanno concordato con l’idea che ‘la disabilità non è sexy”.

Sentiva anche che c’era dello stigma attorno al bionico, perché ai pazienti venivano spesso date maniche color carne per nascondere i loro arti artificiali.

“Visivamente, crediamo che questo sia il limite del corpo umano”, ha detto Young, riferendosi al suo braccio biologico rimasto. “Le opportunità per i transumanisti si aprono perché un braccio bionico non può sentire dolore, o può essere sostituito immediatamente se hai i soldi. Ha diverse abilità per resistere al calore e non scottarsi.”

Mentre Vintiner continuava a girare i ritratti, sentì che molti dei suoi preconcetti erano sfidati. Il processo ha anche sollevato una domanda profonda: se la tecnologia può cambiare ciò che è essere umano, può anche cambiare ciò che significa essere bello?

“La maggior parte del mio lavoro (originale) si concentra sulle persone: il loro comportamento, carattere, stranezze e storie”, ha detto. “Ma questo progetto ha portato il concetto di bellezza ad un altro livello.”

Liz Parrish afferma di essere la prima persona a sottoporsi con successo alla terapia a doppio gene per “curare” l’invecchiamento biologico. Credito: David Vintiner

Occhio di chi guarda

L’impatto della scienza sulla nostra comprensione dell’estetica è, per Vintiner, uno degli aspetti più affascinanti del transumanesimo. Tuttavia, ha scoperto che molti nel movimento guardano ancora agli standard di bellezza esistenti come modello per la perfezione “post-umana”.

Un altro tema del libro di Fletcher e Vintiner è Sophia, un robot progettato dagli scienziati David Hanson e Ben Goertzel di Hanson Robotics. Sofia Ad oggi è uno dei robot umanoidi più avanzati.

Parlando con CNN Style nel 2018, Hanson ha affermato che la forma di Sophia avrebbe risuonato con persone di tutto il mondo e che il suo aspetto era in parte ispirato da donne vere, tra cui la moglie di Hanson e Audrey Hepburn, nonché statue del Regina egiziana Nefertiti.

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Ma con i suoi occhi nocciola chiari, sopracciglia perfettamente arcuate, lunghe ciglia, zigomi definiti e labbra carnose, l’aspetto di Sophia incarna certamente quello di una donna caucasica di bellezza convenzionale.

“Quando ho fotografato Ben Goertzel, ha detto che non si è preso il tempo di considerare come (se stesso) sembrava, non era interessato”, ha ricordato il fotografo del servizio fotografico.

Vintiner vide una certa ironia: che qualcuno a cui non importasse del proprio aspetto, tuttavia, avrebbe proiettato la nostra preoccupazione per la bellezza attraverso l’invenzione della sua compagnia.

Ha anche ricordato che l’attrattiva può essere più complessa di quanto gli algoritmi possano immaginare.

Ben Goertzel, uno degli scienziati dietro il robot Sophia. Credito: David Vintiner

“Temo che se possiamo progettare gli umani senza i” difetti “che si verificano nella nostra composizione biologica, le cose saranno spinte sempre più verso un livello di perfezione che possiamo solo immaginare in questo momento.” Disse Vintiner. “Guarda come la chirurgia plastica ha alterato la nostra percezione della bellezza in un brevissimo lasso di tempo.

“Se i transumanisti hanno ragione e noi come esseri umani possiamo vivere fino a diverse centinaia di anni, la nostra nozione di bellezza e il significato stesso di ciò che deve essere umano cambierà radicalmente”.

A causa della pandemia di coronavirus, il rilascio di “I Want to Believe: An Exploration of Transhumanism” e un Calcio d’inizio La campagna e la mostra fotografica di accompagnamento sono state temporaneamente rimandate.
Antonia Angelo

Antonia Angelo

Affascinato e curioso di tecnologia e design, sin da bambino ho sempre studiato e guardato il mondo evolversi intorno a me ponendomi sempre nuove domande a cui rispondere. Grazie all'esperienza professionale acquisita negli anni, comunico in modo chiaro e preciso riuscendo a rispondere a specifiche richieste del cliente e / o dell'utente di riferimento. Per me, l'aspetto grafico rappresenta un modo di comunicazione visiva che mira a emozionare. Viaggio spesso per partecipare a corsi o incontri per aggiornarmi, conoscere e confrontarmi / misurarmi con nuove persone.

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