Utilizzare lo Smartwatch come tracker del sonno è una cattiva idea

I dispositivi indossabili stanno per avere un momento e i produttori sperano che tu possa dormire.

Alla Worldwide Developers Conference 2020, Apple ha annunciato che sta aggiungendo il “monitoraggio del sonno” funzionalità del suo Apple Watch, il dispositivo indossabile dominante sul mercato. Mentre è sorprendente che Apple non abbia mai spinto molto per le funzioni del sonno prima, potrebbe esserci una buona ragione per il ritardo.

Anche il nuovo Oura Ring sta ricevendo moltissima attenzione, grazie a una partnership ispirata al coronavirus con i giocatori NBA. Oura rende il monitoraggio del sonno una funzionalità chiave del dispositivo ed è la prima funzione che vedrai nella home page dell’azienda.

Anello OURA
Anello OURA

Tra questi sviluppi, nutriamo preoccupazioni circa l’effetto che le funzionalità di tracciamento del sonno avranno sulla durata della batteria. Se utilizzi i sensori di movimento per tutta la notte invece di caricarli, ciò porta a una domanda ovvia: quando caricherai il dispositivo?

Anche se ignori il problema della batteria, c’è un problema più fondamentale. Il monitoraggio del sonno semplicemente non funziona bene e non dovresti preoccuparti di usare il tuo dispositivo indossabile per tenere traccia del sonno.

Il monitoraggio del sonno è più grande del polso

Il tuo dispositivo indossabile non fa un ottimo lavoro nel tenere traccia del sonno e nel darti un rapporto accurato al mattino. Come riportato il giornale di accesso aperto Sensor, “I dispositivi consumer attualmente disponibili per il monitoraggio del sonno non forniscono informazioni affidabili sul proprio sonno”.

Quando i medici misurano il sonno, fanno affidamento su una serie di tecniche note come “polisonnografia” (PSG). I medici collegano i sensori per misurare il cuore (ECG), il cervello (EEG), il movimento degli occhi (EOG) e l’attività scheletrico-muscolare (EMG).

Per la maggior parte, i dispositivi indossabili non imballano questi sensori. Si affidano invece agli accelerometri e alimentano i dati di movimento attraverso il software di apprendimento automatico per indovinare quale tipo di sonno ha accompagnato ogni movimento o ogni breve “epoca” di tempo. Teoricamente, l’Apple Watch potrebbe anche utilizzare il suo cardiofrequenzimetro e persino i microfoni, come parte di un array multisensore, ma Apple non fornisce dettagli specifici sulla funzionalità oltre al rilevamento del movimento.

Quando gli scienziati misurano il tuo sonno, misurano una serie di diversi stadi ed eventi. Quanto hai dormito? Ti sei svegliato di nuovo subito dopo esserti addormentato? Qual è stata la qualità del tuo tempo di sonno?

Si scopre che i cinturini per il fitness e gli orologi non sono grandi nel misurare queste qualità. Come riportato in Sensore a settembre 2019, “i risultati suggeriscono che, ad oggi, i tracker del sonno disponibili non forniscono un’analisi significativa del sonno, ma possono essere interessanti per il semplice monitoraggio del tempo a letto”.

Le uniche informazioni che consentono di monitorare con precisione il sonno sono la durata della permanenza a letto. Non si tratta di informazioni inutili, ma è ben lungi dall’essere un solido rapporto promesso dai tracker del sonno.

Più male che bene

È un peccato che i dispositivi indossabili attuali non siano bravi a valutare i problemi del sonno, perché abbiamo bisogno di una soluzione meno invasiva di tutti i sensori appiccicosi e del monitoraggio ad alto volume necessari per un test completo del sonno PSG.

“L’impostazione di laboratorio, le manipolazioni sperimentali e il primo effetto notturno, tra gli altri fattori, rappresentano sfide che impediscono alle registrazioni del sonno di laboratorio di riflettere adeguatamente il sonno a casa”, afferma il rapporto nel giornale Sensor. Questo studio mostra che i dispositivi di localizzazione del sonno, compresi i dispositivi più scientifici di “attigrafia”, così come le app basate su smartphone che interpretano i suoni del sonno, non sono riusciti in gran parte a offrire un rapporto dettagliato di importanti fenomeni del sonno.

Questo crea un circuito di feedback negativo. Anche se dormiamo bene, potremmo non sentirlo se i nostri dispositivi non sono d’accordo.

In effetti, lo studio non stava semplicemente invocando false affermazioni, ma in realtà sollevando allarmi su potenziali danni che questi dispositivi potrebbero causare. I ricercatori di Sensor affermano che “fornendo tali informazioni inesatte, questi dispositivi di consumo potrebbero persino rischiare di contribuire a peggiorare il sonno e la qualità della vita poiché gli utenti potrebbero essere preoccupati dalle uscite a volte negative che evidenziano cattive notti di sonno”

Siamo incoraggiati a tenere traccia del nostro sonno con questi dispositivi, ma poi abbiamo fornito informazioni imprecise sulla nostra qualità del sonno. Questo crea un circuito di feedback negativo. Anche se dormiamo bene, potremmo non sentirlo se i nostri dispositivi non sono d’accordo.

Quando il cattivo monitoraggio del sonno diventa il problema

Un caso di studio pubblicato sulla rivista Clinical Sleep Medicine coniato il termine “ortosomnia” per descrivere una condizione causata dalla ricerca del sonno perfetto. Lo studio ha scoperto che i pazienti erano così preoccupati di migliorare i loro dati sul sonno, in base alle misurazioni dei loro dispositivi di localizzazione del sonno, che questa preoccupazione ha creato i suoi problemi.

Anche quando i medici hanno misurato un paziente in un ambiente di studio del sonno clinico e hanno mostrato che stava godendo di un sonno profondo e di qualità, sentiva ancora di aver bisogno di aiuto per il sonno perché il suo dispositivo di localizzazione riportava schemi di sonno insoddisfacenti.

“Abbiamo trovato le percezioni dei pazienti difficili da modificare. Inoltre, la mancanza di trasparenza negli algoritmi del dispositivo rende impossibile sapere quanto siano accurati anche nelle migliori circostanze “, afferma lo studio.

Il monitoraggio del sonno offre poco o nessun vantaggio e riduce la durata della batteria di un dispositivo indossabile durante l’unica volta in cui l’utente non ne ha bisogno. Quindi, anche quando Apple abilita il monitoraggio del sonno nel prossimo grande aggiornamento di Apple Watch, sconsiglio vivamente di fare affidamento sulla funzionalità.

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Antonia Angelo

Antonia Angelo

Affascinato e curioso di tecnologia e design, sin da bambino ho sempre studiato e guardato il mondo evolversi intorno a me ponendomi sempre nuove domande a cui rispondere. Grazie all'esperienza professionale acquisita negli anni, comunico in modo chiaro e preciso riuscendo a rispondere a specifiche richieste del cliente e / o dell'utente di riferimento. Per me, l'aspetto grafico rappresenta un modo di comunicazione visiva che mira a emozionare. Viaggio spesso per partecipare a corsi o incontri per aggiornarmi, conoscere e confrontarmi / misurarmi con nuove persone.

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